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고립어(孤立語, isolating language) 또는 분석어(分析語, analytic language)는 대부분의 형태소가 그 자체로 낱말이 되는 언어를 말한다.

고립어에서는 낱말이 변형되지 않기 때문에, 낱말의 통사적 위치를 나타내기 위해 어순이 중요하다.

고립어의 대표적인 예로 중국어가 있다.

“내 친구가 달걀을 먹고 싶어 한다.”
한자 朋友 想要
한어병음 de péngyou xiǎngyào chī dàn
한글 발음 펑여우 샹야오
의미 소유격 친구 원하다 먹다

위와 같이 중국어에서는 한두 개의 음절이 하나의 개념에 해당한다. 또한 중국어와 언어동조대에 있는 동남아시아태국어베트남어 등도 고립어의 일종이다.

현대의 영어는 과거의 굴절 어미들이 인칭 대명사의 제한적인 격변화, 명사의 소유격인 's, 3인칭 단수 동사의 s 등을 제외하고는 거의 사라져서, 고립어의 특징을 보인다.

같이 보기편집