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암세포(癌細胞, Cancer cell)는 빠르고 불규칙하게 성장하는 세포이다. 인체에서 암세포는 주기적으로 생산되지만, NK세포, NKT세포와 같은 면역세포가 죽이기 때문에 으로 발전하지 못한다.

과거에는 암세포가 인식되지 못하고 파괴되지 못하는 이유는 면역체계가 허약해져서라고 생각했다. 그러나 최근의 연구는 암세포가 인식되지 못하는 원인은, 인식되지 못하게 속이는 분자 때문이라는 것이 밝혀졌다.[1]

암세포의 표면에 있는 단백질인 PD-L1, PD-L2T세포의 표면에 있는 단백질PD-1과 결합하면, T세포는 암세포를 공격하지 못한다. 면역항암제T세포의 PD-1 수용체에 달라붙어 암세포의 회피 기능을 억제한다. MSD키트루다옵디보가 작용하는 원리다.[2]

암세포를 공격하는 가장 강력한 림프구 세포는 자연살해세포(NK 세포), 자연살해T세포(NK-T 세포)이다. 이 세포들은 몸속을 돌아다니며 정상 세포와 암세포를 구분해 암세포를 죽이는 역할을 한다.

각주편집

  1. Creating Cancer Killers Archived 2015년 9월 24일 - 웨이백 머신. Research.uky.edu. Retrieved on 2010-12-01.
  2. 면역세포 즉시 출동, 교란공작 막고 암세포 소탕, 중앙SUNDAY, 2016.02.28