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요소(尿素)는 CO(NH2)2을 화학식으로 가지는 유기화합물이다. 인간이 처음으로 무기화합물로부터 요소를 합성했기 때문에, 유기화학 역사상 중요한 물질이다.

요소

성질편집

무색 무취의 결정이다. 양서류포유류소변에 포함되어 있다. 물에 잘 녹아 20℃ 100mL의 에서 108g의 요소가 녹을수 있다. 가열하면 분해되어 암모니아뷰렛, 사아눌산으로 변한다.

요소의 결정 구조에는, 소분자가 들어가기 적합한 크기의 구멍이 있다. 때문에 핵산 등 다양한 화합물과 반응하여 안정상태가 된다. 요소는 암모니아가 체내에서 희석된것이므로 염기성을 띄고 있다.

용도편집

포름알데히드(HCHO)와 반응하여 요소 수지를 만드는데 사용할 수 있다. 또한 고농도의 수용액은 단백질과 핵산을 변형시키는데 사용된다.

물과 혼합하면 흡열반응이 일어난다. 질산 암모늄과 요소가 혼합된 분말과 물이 들어가 있는 팩을 같이 넣어 냉각팩을 만드는 데 사용할 수 있다. 피부학에서는 요소의 수분 공급 효과로 로션에도 사용한다. 디젤 엔진질소 산화물 절감을 위해 표준화된 농도의 요소수도 쓰인다.

역사편집

요소를 처음으로 합성한 사람은 프리드리히 뵐러이다. 그는 무기화합물시안산 암모늄의 수용액을 가열하여 요소를 합성하는데 성공하였다.

NH4OCN → H2NCONH2

이 합성이 유기화합물을 인간이 합성할 수 없다는 생각을 뒤집었다.