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USL 챔피언십(United Soccer League Championship, USL Championship)은 2011년부터 진행중인 미국캐나다축구 2부 리그이다. 과거에는 유나이티드 사커 리그라는 이름으로 불렸었다. 참가팀들은 대부분 미국과 캐나다의 팀이며, 과거에는 푸에르토리코앤티가바부다의 팀들도 참가한 적이 있다. 미국 축구 연맹의 축구 시스템 상 2부 리그로 구분되어 있으나, 현재 메이저 리그 사커 (MLS)나 하위 리그인 USL 리그 1과의 승강제는 없는 상태이다. 원래 푸에르토리코의 세 팀도 참가할 예정이었으나, 푸에르토리코 축구 리그에 소속되어 있어 두 리그의 경기 일정을 모두 소화하기 어려워 한 경기 만에 모두 빠져 나가 12개 팀으로 줄어들었다. 현재는 팀 수가 36개 팀으로 확장되었다.

USL 챔피언십
USL Championship
United Soccer League 2015 logo.svg
대륙CONCACAF
국가미국, 캐나다
리그 등급2
팀수36개 (미국 : 34개, 캐나다 : 2개)
상위 리그메이저 리그 사커
하위 리그USL 리그 1
국내 대회US 오픈컵
캐나다 챔피언십
역사
설립 연도2010년
최근 우승미국 루이빌 시티 FC (2018시즌)
최다 우승미국 올랜도 시티 SC, 루이빌 시티 FC (2회)
최근 시즌 유나이티드 사커 리그 2018

2013년 1월 유나이티드 사커 리그에 MLS의 리저브 팀이 참가하는 것에 대해 USL과 MLS간의 합의가 이루어졌다. 이는 북미 지역 축구 선수들의 기량 유지 및 향상과 미국 축구 시스템의 강화를 위함이었다. 이 합의로 인해 MLS와 USL 팀 간에 제휴를 맺고, 선수 상호 임대 등을 통해 선수로 하여금 더 많은 경기에 뛰게끔 만들도록 할 수 있게 되었다. 2018년 1월 USL 팀 중 20개 팀이 MLS 팀들과 제휴를 맺고 있다. MLS의 팀 중 미네소타 유나이티드 FC, 올랜도 시티 SC, 뉴잉글랜드 레볼루션만을 제외하고, 모든 팀들이 USL팀과 제휴를 맺고 있다.

역사편집

창립 (2010)편집

2010년 9월 8일 언론을 통해 유나이티드 사커 리그 프로가 탄생하였음이 발표되었다. 사실 연맹으로부터의 공식 발표 이전에, 8월 11일 데이턴 더치 라이언스가 언론과의 만남에서 다음 시즌 USL 프로 챔피언십 디비전에 참가하게 되었다는 발언을 하면서, 대중들에게는 대회의 존재가 실수로 먼저 알려지게 되었다. 이 후 리치먼드 키커스가 USL 프로에 참가한다는 소식을 전했다. 2010년 9월 22일 USL 프로 "캐리비안 디비전"이 창설되었음이 발표되었으며, 푸에르토리코앤티가바부다의 팀들이 참여하게 되었다. 푸에르토리코 유나이티드를 필두로 캐리비안의 팀들은 최종적으로 8개 팀을 만들어 캐리비안 축구 협회를 창설할 것을 목표로 삼으며 USL 프로에 참가하였다. 2010년 9월 22일 세비야 FC 푸에르토리코CA 리버 플레이트 푸에르토리코가 USL 프로에 참가하였으며, 앤티가 바라쿠다가 추가로 참여하였다.

9월 22일 USL-2 2010 챔피언 찰스턴 배터리도 2011 USL 개막 시즌에 참여할 것을 발표하였다. 9월 30일 데이턴 더치 라이언스가 공식적으로 USL 참가를 발표하였고, 10월 4일샬럿 이글스 SC, 10월 7일해리스버그 시티 아일랜더스가 USL 프로에 참가할 것을 추가적으로 밝혔다. USL의 아홉번째 참가 확정 팀으로는 피츠버그 리버하운즈였으며, 10월 22일에 공식적으로 발표되었다. 10월 25일에는 북미 사커 리그에 있던 로체스터 라이노스가 추가적으로 합류하였다. 같은 날 올랜도 시티 SC(과거 오스틴 아즈텍스 FC) 또한 새로 합류하였다. 12번째 참가 팀으로 윌밍턴 해머헤즈 FC가 가입되었으며, 11월 17일 FC 뉴욕이 추가되었다. 12월 7일 서부 컨퍼런스 창설에 큰 힘이 될 로스앤젤레스 블루스가 리그에 가입하였다. USL 프로의 캐리비언 디비전은 푸에르토리코 유나이티드가 합류하면서, 네 개팀으로 운영되게 되었다. 이로써 USL 프로 리그의 첫 시즌에는 15개 팀이 가입하게 되었다.

개막 (2011~2012)편집

2011년은 USL 프로의 첫 시즌으로, 15개 팀이 참여하여 정규 리그 24경기가 예정되었다. 아메리칸 디비전과 내셔널 디비전의 팀들은 홈 앤드 어웨이 방식으로 18경기와, 지역 라이벌전은 특수하게 2경기 추가, 그리고 로스앤젤레스카리브 제도로의 추가적인 원정 경기를 집행하게 하였다. 인터네셔널 디비전은 주로 카리브 제도의 팀들로 구성되었으며, 홈 앤드 어웨이로 각 팀이 네 경기 씩 치르도록 하였다.

리그 구성 초안
아메리칸 디비전 찰스턴 배터리, 샬럿 이글스, 올랜도 시티, 리치먼드 키커스, 윌밍턴 해머헤즈
내셔널 디비전 데이턴 더치 라이언스, FC 뉴욕, 해리스버그 시티 아일랜더스, 피츠버그 리버하운즈, 로체스터 라이노스
인터네셔널 디비전 앤티가 바라쿠다, 로스앤젤레스 블루스, 푸에르토리코 유나이티드, 리버 플레이트 푸에르토리코, 세비야 FC 푸에르토리코

그러나 2011년 5월 10일 USL은 푸에르토리코의 3개 축구 팀을 대회에서 제외시켰고, 아메리칸 디비전과 내셔널 디비전 두 개 디비전으로 대회를 진행할 것을 공식 발표하였다. USL은 12개 팀으로 진행되게 되었으며, 로스앤젤레스 블루스는 내셔널 디비전, 앤티가 바라쿠다는 아메리칸 디비전으로 이동하였다.

플레이오프는 각 디비전에서 상위권을 차지한 4개팀이 각각 진출하여, 8강전 단판 승부를 벌이는 방식으로 진행되었다. 각 디비전은 결승전까지 만나지 않도록 구성되었으며, 각 디비전의 1위는 4위, 2위는 3위와 붙는 방식으로 진행되었다.

2011 시즌은 올랜도 시티의 우승으로 끝이 났으며, 시즌 종료 이후 FC 뉴욕이 리그에서 탈퇴하였다. FC 뉴욕의 탈퇴 이후, USL은 권역별 리그를 폐지하고, 단일 리그로 교체하였다.

MLS 파트너십의 시작 (2013~2014)편집

2013 시즌 피닉스 FCVSI 탬파베이 FC가 새로 리그에 참여하였다. 2013년 1월 23일 MLS와 USL은, MLS 리저브 리그가 USL와 통합하는 것에 합의를 마쳤다. 이 합의의 목적은 북미 지역 축구 선수들의 기량 향상과 리그 경쟁력 강화, 양 리그의 협력 관계 강화 및 양 리그의 관중 동시 증가 효과를 기대하는 것에 있었다. 이에 MLS 구단들은 USL 구단들과 협력관계를 맺고, 자신의 팀의 선수들을 USL로 임대 보낼 수 있도록 하였다. 스포팅 캔자스시티올랜도 시티와, 필라델피아 유니언해리스버그 시티 아일랜더스와, D.C. 유나이티드리치먼드 키커스와, 뉴잉글랜드 레볼루션로체스터 라이노스와 협력 관계를 맺었다. 2014년에는 휴스턴 다이너모피츠버그 리버하운즈와 파트너쉽을 추가적으로 맺었으나, 이 협력 관계는 1년 만에 해지되었다. 2013 시즌 종료 이후, VSI 탬파베이와 앤티가 바라쿠다가 리그에서 탈퇴하였다.

2014 시즌에는 2012년 12월에 창단하였으며, 2014년에 리그 참가를 약속한 새크라멘토 리퍼블릭 FC가 새로이 참가하였다. 2014년 7월에는 오클라호마시티 FC가 추가 가입하였다. 올랜도 시티2015 시즌 MLS 가입을 위해, USL 탈퇴를 신청하였다. 2014년 2월 5일 로스앤젤레스 블루스는 오렌지 카운티 블루스로 리브랜딩을 마쳤고, 3월 13일에는 피닉스 FC가 사업권을 철회하였고, 애리조나 유나이티드 SC가 그들을 대체하였다.

2014년 1월 29일 MLS의 로스앤젤레스 갤럭시가 리저브 팀 로스앤젤레스 갤럭시 II팀을 USL에 참여시키겠다는 발표를 하였다. 갤럭시는 USL 프로 확장 사업권을 취득하였으며, MLS 구단 중 리저브 팀을 그대로 USL 프로에 참여시킨 첫 번째 구단이 되었다.

MLS 파트너쉽의 확장 (2015~2016)편집

2014 시즌 종료 이후, 올랜도 시티는 사업권을 판매하였으며, 구단은 루이빌 시티 FC로 재탄생하였다. 샬럿 이글스는 샬럿 그룹 내 사업권 판매와 함께 프리미어 디벨로프먼트 리그(PDL)로 이동할 뜻을 밝혔으며, 2014년 12월 11일 데이턴 더치 라이언스 또한 PDL로의 자진 강등을 선택하였다.

로스앤젤레스 갤럭시의 리저브 팀이 USL에 참여를 확정시킨 이후, USL 2015 시즌의 참여팀은 두 배 가까이 증가하였다. 로스앤젤레스 갤럭시의 뒤를 따라 7개의 MLS 팀이 USL에 리저브팀을 참여시킬 것을 공표하였다. 레알 솔트레이크는 USL에 참여할 협력 구단으로 레알 모나크스를 창단하였으며, 포틀랜드 팀버스시애틀 사운더스 FC는 각각 포틀랜드 팀버스 2와 시애틀 사운더스 2를 만들어 USL에 참가시켰다. 캐나다몬트리올 임팩트FC 몬트리올을 만들었고, 토론토 FC밴쿠버 화이트캡스 FC도 리저브 팀을 만들어 USL에 참여시켰다. 마지막으로 뉴욕 레드불스의 뉴욕 레드불스 II도 USL 참가가 확정되었다.

2014년 9월 18일 콜로라도 래피즈샬럿 인디펜던스와 협력 관계를 맺었으며, 2015년 1월 16일 뉴욕 시티 FC윌밍턴 해머헤즈 FC와 협력 관계를, 시카고 파이어세인트루이스 FC와 협력 관계를 맺었다. 2월 9일 FC 댈러스애리조나 유나이티드 SC와 협력 관계를 맺었다. 이로 인해 2015 시즌의 모든 MLS 팀들이 USL에 협력 팀 혹은 독립 리저브 팀을 보유하게 되었다.

리그의 규모가 방대해지면서, USL은 서부와 동부 컨퍼런스로 분리하여 리그를 진행할 것을 발표하였다. 리그는 정규 28경기로, 22경기를 컨퍼런스 내에서 치르고, 6경기를 지리적 라이벌 관계에 있는 팀 간의 추가 매치로 진행하도록 하였다. 또한 리그 공식 명칭을 유나이티드 사커 리그 프로에서 "유나이티드 사커 리그"로 개칭하였다.

2015 시즌 종료 이후, 론스타 펀드가 운영하는 리오그란데밸리 FC 토로스가 새로 가입하였다. 리오그란데밸리 FC는 휴스턴 다이너모와 협력 관계를 맺었으며, 휴스턴으로부터 전술 및 축구적인 부분들을 책임지는 대신, 소유주인 론스타가 운영 및 관리를 책임지도록 하였다. 뒤이어 FC 신시내티베슬리헴 스틸 FC가 추가로 가입하였으며, 올랜도 시티 SC의 B팀과 스포팅 캔자스시티가 소유권을 가진 스워프 파크 레인저스 또한 추가로 가입하였다. USL의 31번째 클럽으로, 샌안토니오 FC가 참여하였다.

오스틴 아즈텍스 FC가 홈 구장 하우스 파크가 홍수로 인해 침수 피해를 받아, USL 2016 시즌 불참할 것을 밝혔다.

2015년 스물 여덟번째 USL 참가 신청 팀인 리노 1868 FC가 2017 시즌 참가가 확정되었다. 2016년 10월 25일에는 북미 사커 리그(NASL)의 탬파베이 라우디스오타와 퓨어리 FC가 이동해 왔으며, 이는 NASL로부터 USL로 이동한 최초의 사례였다. 이 후 몬트리올 임팩트FC 몬트리올과의 협력 관계를 해지하고, 오타와 퓨어리와 협력 관계를 맺었다.

2016년 8월 31일 애리조나 유나이티드 SC의 소유주 카일 엥은 구단의 소유권 대부분을 매각하였고, 투자 그룹사 대표 버크 배캐이가 이를 매입하여 피닉스 라이징 FC로 리브랜딩되었다.

2부리그로의 준비 (2017~)편집

2017년 1월 6일 미국 축구 이사진은 미국의 축구 2부 리그에 관한 회의를 진행하였고, USL을 NASL과 동일 선상에 위치하여, 미국 축구계 2부 리그로서의 지위를 갖도록 하였다. 2017 시즌 USL은 NASL로부터 이전을 원한 인디 일레븐노스캐롤라이나 FC를 가입시켰다.

2018 시즌을 앞두고 내슈빌 SC, 라스베이거스 라이츠 FC, 프레즈노 FC, 애틀랜타 유나이티드 2가 새로 가입되었다. 반면 올랜도 시티 B팀과 로체스터 라이노스가 리그 잠정 탈퇴를 하기도 하였다. 추가로, 밴쿠버 화이트캡스 FC가 기존의 리저브 구단 화이트캡스 FC 2을 해체시키고, 프레즈노 FC와 협력 관계를 맺었다.또한 리그 명칭을 유나이티드 사커 리그에서 USL 챔피언십으로 변경했다. 2018시즌이 끝나고 펜 FC, 리치먼드 키커스, 토론토 FC II가 하부리그로의 자진강등을 선택했다. 2019시즌부터 하부리그로 USL 리그 1을 두기 시작했다.

USL 클럽편집

     * 축구 전용 경기장      * 다목적 경기장

클럽 연고지 홈구장 수용좌석 창단 첫시즌 MLS 클럽 제휴
동부 콘퍼런스
  베슬리헴 스틸 FC 펜실베이니아주 배슬리헴 굿맨 스타디움 16,000명 2015년 2016년   필라델피아 유니언
  찰스턴 배터리 사우스캐롤라이나주 찰스턴 MUSC 헬스 스타디움 5,100명 1993년 2011년 빈칸
  샬럿 인디펜던스 노스캐롤라이나주 샬럿 램블우드 사커 콤플렉스 4,300명 2014년 2015년   콜로라도 래피즈
  FC 신시내티 오하이오주 신시내티 니퍼트 스타디움 40,000명 2015년 2016년 빈칸
  루이빌 시티 FC 켄터키주 루이빌 루이빌 슬러거 필드 13,131명 2014년 2015년 빈칸
  뉴욕 레드불스 II 뉴저지주 해리슨 MSU 사커 파커 앳 핏서 필드 3,000명 2015년   뉴욕 레드불스
  올랜도 시티 B 플로리다주 멜번 타이탄 사커 콤플렉스 3,500명 2016년   올랜도 시티 SC
  오타와 퓨어리 FC 온타리오주 오타와 TD 플레이스 스타디움 22,500명 2011년 2017년   몬트리올 임팩트
  피츠버그 리버하운즈 펜실베이니아주 피츠버그 하이마크 스타디움 6,187명 1999년 2011년   콜럼버스 크루 SC
  세인트루이스 FC 미주리주 펜턴 월드 와일드 테크놀로지 사커 파크 5,500명 2014년 2015년 빈칸
  탬파베이 라우디스 플로리다주 탬파 알랭 스타디움 7,250명 2008년 2017년 빈칸
  애틀랜타 유나이티드 2 조지아주 로렌스빌 피프스 서드 뱅크 스타디움 8,318명 2017년 2018년   애틀랜타 유나이티드 FC
  버밍햄 리전 FC 앨라배마주 버밍햄 BBVA 필드 5,000명 2017년 2019년 빈칸
  멤피스 901 FC 테네시주 멤피스 오토존 파크 10,000명 2018년 2019년 빈칸
  내슈빌 SC 테네시주 내슈빌 퍼스트 테네시 파크 10,000명 2016년 2018년 미정
  노스캐롤라이나 FC 노스캐롤라이나주 캐리 웨이크메드 사커 파크 10,000명 2006년 미정
  인디 일레븐 인디애나주 인디애나폴리스 루카스 오일 스타디움 62,421명 2013년 미정
서부 콘퍼런스
  콜로라도 스프링 스위치백스 콜로라도주 콜로라도스프링스 와이드너 필드 3,500명 2013년 2015년 빈칸
  로스앤젤레스 갤럭시 II 캘리포니아주 카슨 스텁헙 센터 트랙 앤 필드 스타디움 2,000명 2014년 2014년   로스앤젤레스 갤럭시
  OKC 에너지 FC 오클라호마주 오클라호마시티 태프트 스타디움 7,500명 2013년   FC 댈러스
  오렌지 카운티 블루스 FC 캘리포니아주 어바인 앤티터 스타디움 2,500명 2010년 2011년 빈칸
  피닉스 라이징 FC 애리조나주 스코츠데일 피닉스 라이징 FC 사커 콤플렉스 6,200명 2014년 2014년 빈칸
  포틀랜드 팀버스 2 오리건주 포틀랜드 메를로 필드 4,892명 2014년 2015년   포틀랜드 팀버스
  레알 모나크스 SLC 유타주 샌디 리오 틴토 스타디움 20,213명   레알 솔트레이크
  리노 1868 FC 네바다주 리노 그레이터 네바다 필드 9,013명 2015년 2017년   산호세 어스퀘이크스
  리오그란데밸리 FC 토로스 텍사스주 에딘버그 H-E-B 파크 9,600명 2015년 2016년   휴스턴 다이너모
  새크라멘토 리퍼블릭 FC 캘리포니아주 새크라멘토 파파 머피스 파크 11,242명 2012년 2014년 빈칸
  샌안토니오 FC 텍사스주 샌안토니오 도요타 필드 8,296명 2015년 2016년   뉴욕 시티 FC
  시애틀 사운더스 FC 2 워싱턴주 투퀼라 스타파이어 스포츠 스타디움 4,500명 2014년 2015년   시애틀 사운더스 FC
  스워프 파크 레인저스 미주리주 캔자스시티 스위프 사커 빌리지 3,557명 2015년 2016년   스포팅 캔자스시티
  털사 라프넥스 FC 오클라호마주 털사 원오케이 필드 7,833명 2013년 2015년   시카고 파이어
  오스틴 볼드 FC 텍사스주 엘로이 볼드 스타디움 5,000명 2017년 2019년 빈칸
  프레즈노 FC 캘리포니아주 프레즈노 처챈시 파크 12,500명 2017년 2018년 빈칸
  라스베이거스 라이츠 FC 네바다주 라스베이거스 캐시맨 필드 9,334명 2017년 2018년 빈칸

신생 클럽편집

클럽 연고지 홈구장 수용인원 창단 첫시즌 MLS 클럽 제휴
  시카고 USL 팀 일리노이주 시카고 시카고 USL 스타디움 20,000명 2017년 2020년 미정

참가 중단된 클럽편집

클럽 연고지 홈구장 수용인원 리그 참가
  로체스터 라이노스 뉴욕주 로체스터 카펠리 스포츠 스타디움 13,770명 1년간 리그 참가 중단됨.

과거클럽편집

클럽 연고지 홈구장 수용인원 리그 참가 MLS 클럽 제휴
  샬럿 이글스 노스캐롤라이나주 샬럿 딕슨 필드 2,500명 2011년~2014년 빈칸
  데이턴 더치 라이언스 오하이오주 웨스트 캐럴턴 데이턴 아웃페이션트 센터 스타디움 3,000명   콜럼버스 크루 SC
  올랜도 시티 SC 플로리다주 레이크 부에나 비스타 ESPN 와일드 월드 오브 스포츠 콤플렉스 5,500명   스포팅 캔자스시티
  피닉스 FC 애리조나주 템피 선데블 사커 스타디움 3,400명 2013년 빈칸
  VSI 탬파 베이 플로리다주 플랜트시티 플랜트시티 스타디움 6,700명 빈칸
  앤티가 바라쿠다 앤티가 바부다 세인트조지 스탠퍼드 크리켓 그라운드 5,000명 2011년~2013년 빈칸
  F.C. 뉴욕 뉴욕주 퀸즈 벨슨 스타디움 2011년 빈칸
  FC 몬트리올 퀘벡주 몬트리올 콤플렉스 스포르티프 클로드-로비야 3,500명 2015년~2016년   몬트리올 임팩트
  푸에르토리코 유나이티드 푸에르토리코 아구아다 아구아다 스타디움 4,000명 2011년 빈칸
  CA 리버 플레이트 푸에르토리코 푸에르토리코 카롤리나 로베르토 클레멘테 스타디움 12,500명 빈칸
  세비야 FC 푸에르토리코 푸에르토리코 훈코스 조수에 엘바디토 곤잘레스 스타디움 2,500명 빈칸
  윌밍턴 해머헤즈 FC 노스캐롤라이나주 윌밍턴 리전 스타디움 6,000명 2011년~2016년   토론토 FC
  뉴욕 시티 FC
  오스틴 아즈텍스 텍사스주 오스틴 하우스 파크 6,000명 2015년   콜럼버스 크루 SC
  화이트캡스 FC 2 브리티시컬럼비아주 밴쿠버 선더버드 스타디움 3,500명 2015년~2017년   밴쿠버 화이트캡스 FC
  리치먼드 키커스 버지니아주 리치먼드 시티 스타디움 22,000명 1993년-2018년[1]   D.C. 유나이티드
  펜 FC 펜실베이니아주 해리스버그 FNB 필드 6,187명 2004년-2018년[2] 빈칸
  토론토 FC II 온타리오주 온타리오 사커 센터 3,500명 2014년-2018년[3]   토론토 FC

역대 USL 챔피언십편집

시즌 우승팀 스코어 준우승팀 경기장 관중수 MVP 소속팀
2011   올랜도 시티 SC 2 - 2
(3 - 2 (PK))
  해리스버그 시티 아일랜더스 시트러스 볼 11,220 션 켈리 올랜도 시티 SC
2012   찰스턴 배터리 1 - 0   윌밍턴 해머헤즈 FC 블랙보드 스타디움 4,963 호세 미겔 찰스턴 배터리
2013   올랜도 시티 SC 7 - 4   샬럿 이글스 시트러스 볼 20,886 돔 드와이어 올랜도 시티 SC
2014   새크라멘토 리퍼블릭 FC 2 - 0   해리스버그 시티 아일랜더스 보니 필드 8,000 호드리고 로페즈 새크라멘토 리퍼블릭 FC
2015   로체스터 라이노스 2 - 1   로스앤젤레스 갤럭시 II 살렌스 스타디움 5,247 아사니 사무엘스 로체스터 라이노스
2016   뉴욕 레드불스 II 5 - 1   스워프 파크 레인저스 레드불 아레나 5,547 브랜든 앨런 뉴욕 레드불스 II
2017   루이빌 시티 FC 1 - 0   스워프 파크 레인저스 루이빌 슬러거 필드 14,456 파올로 델 피콜로 루이빌 시티 FC
2018   루이빌 시티 FC 1 - 0   피닉스 라이징 FC Dr 마크 & 신디 린 스타디움 7,025 루크 스펜서 루이빌 시티 FC

각주편집

  1. 2019시즌부터 USL 리그 1에 참가
  2. 2020시즌부터 USL 리그 1에 참가
  3. 2019시즌부터 USL 리그 1에 참가

외부 링크편집