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절전기는 각종 전기적 메커니즘을 이용하여 전력사용량을 줄이는 장비를 의미한다. 절전 메커니즘에 따라서 크게 전압강하방식과 전력효율개선방식으로 나뉘며 전자는 전압허용치 한계내에서 전압을 인위적으로 조정하여 전력소모량을 줄이는 방법이고 후자는 역률 및 써지제어, 기타 고유의 기술로 무효전력 및 유효전력의 소모량을 줄이는 방법을 의미한다.

전압강하방식의 경우 기계가 노후화될 경우 화재의 위험이 있으며 전압강하로 인한 장비의 기능을 저해하거나 고장을 일으키는 단점이 있고 전력효율개선방식의 경우 고효율 장비가 도입된 현장에서는 절전률을 나타내지 않을 확률이 있다는 점에서 아직은 절전기가 말그대로 안정적으로 절전률을 보장하는 기기가 아님을 알 수 있다. 다만 현장에 따라서 어떤 방식이든 절전효과를 볼 수 있으므로 사전의 철저한 테스트가 요구되는 장비이므로 무조건 효율이 있다 없다 결론 내리기 어려운 부분이 있다.