준말 또는 약어(略語, 문화어: 략어)은 복잡한 언어를 간략하게 줄인 것을 말한다.

모아쓰기가 보편화된 현대 한국어에서는 보통 의미구분이 가능한 단어로 나눈다음 첫 음절만 이어적는 식으로 사용하지만, 통신문체로 초성자음만 적는 것도 준말(펼쳐쓰기)이라 할 수 있다.

영어로는 abbreviation이다.

포함관계상 약자(acronym, initialism)도 준말(abbr.)에 속한다. 그러나 보통 약자는 별도로 하고, Mister를 Mr. 로 Professor를 Prof.처럼 한단어의 앞부분만을 남기는 식으로 길이를 줄여쓰는 것을 abbr.로 본다.

acronym과 initialism은 여러 단어의 첫글자만을 따서 대문자로 적는다는 공통점을 가지고 있지만, 다음과 같은 차이점을 가지고 있다.

acronym은 약자 자체를 하나의 단어처럼 취급하여 발음해야 한다. 이를테면 FIFA(피파), LASER(레이저), NASA(나사), NATO(나토)가 있다.

initialism은 각 글자를 따로따로 발음한다. 이를테면 FBI(에프-비-아이), H.O.T.(에이치-오-티), UN(유-엔), WHO(더블유-에이치-오)가 있다.

동의어편집

  • 축약어(縮約語), 줄임말, 약칭(略稱), 약어(略語), 약자(略字) 등.

같이 보기편집