찰스 휘트스톤

찰스 휘트스톤 기사(Sir Charles Wheatstone, FRS, 1802년 2월 6일~1875년 10월 19일)은 영국발명가, 물리학자, 전기 공학자이다.

찰스 휘트스톤(1868년의 초상화)

잉글랜드글로스터에서 태어났다. 아버지는 악기상을 운영해서, 그는 자연스레 악기를 만들기도 하고 연구하기도 하면서 음향학을 공부하게 되었다. 그러는 가운데 광학, 전자기학의 연구로 나아갔다.

32세 때 킹스 칼리지 런던의 실험 물리학 교수가 되었으며, 같은 해애 입체경(stereoscope)의 연구도 하였다. 1833년경의 전신기를 포함해 전기시계(1840), 휘트스톤 브리지(1843), 발전기 등 여러 발명품도 만들었다.

그가 실용적인 전신기를 만들게 된 동기는 다음과 같다. 독일에 의학도로서 유학중이었던 윌리엄 쿡(William Fothergill Cooke)이 하이델베르크에서 전기실험을 보고 흥미를 갖게 되어 스스로 전신기를 만들었다. 곧 영국으로 돌아와 전기학자 패러데이에게 그 이야기를 하자, 패러데이는 휘트스톤을 소개했다. 휘트스톤과 쿡은 협력해 실용적인 전신기를 완성하고 1837년 특허를 받았다. 이 전신기는 영국에서 많이 사용되었다.

서훈편집


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