참수(斬首, 영어: decapitation, beheading)란 사람을 베어 죽음에 이르게 하는 것을 말한다. 이를 형벌로서 행하는 것을 참수형(斬首刑)이라 한다. 참수는 가 동체로부터 혈액을 공급받지 못할 경우, 몇 초에서 몇 분 사이에 괴사하기 때문에, 반드시 죽는다.

중세 유럽의 참수형을 묘사한 그림

참수형의 역사편집

폭력, 방화, 살인 및 처형 방법으로 인류 역사상 가장 오래된 방법 중 하나이며, 거의 모든 문화권에서 볼 수 있었다. 이를테면 조선의 경우 첫 번째 한국인 천주교 사제김대건 신부, 조선 천주교 여신도들의 지도자였던 강완숙 등을 포함한 천주교신자들을 참수형으로 처형한 적이 있다. 참수의 도구로는 도끼, 단도 등의 무기 및 절단 도구와 단두대(기요틴)나 작두와 같은 특화된 참수 기구가 사용되는 경우가 있다. 과거 중국에서는 오형(五刑) 중의 하나로 대벽(大辟)이라고도 부르며, 과거 한자 문화권에서는 참수를 참형(斬刑) 또는 참시(斬弑)로 불렀고 참시는 다시 정해진 때에 목을 베어 죽이는 참대시(斬待弑)와 사형 선고와 동시에 목을 베어 죽이는 참부대시(斬不待弑)로 나뉜다.

단, 오늘날에는 그 잔혹성 등을 이유로 일부 국가를 제외하고는 세계적으로 사형으로서의 참수는 금해지고 있다. 대개 머리가 잘릴 경우 즉사하며, 현재의 의학기술로도 이를 소생시키는 것은 불가능하다.

이슬람 샤리아 율법에 따라 사우디 아라비아, 예멘, 카타르는 법률로 참수형을 두고 있으나, 실제로 이를 공개 집행하는 나라는 사우디 아라비아 뿐이다. 이라크 전쟁 이후의 이라크 무장 세력 중 일부는 이라크에 병력을 파병한 나라의 외국인을 참수하는 비디오를 공개하여 전 세계적인 비난을 받았다. 테러 단체 ISIL이 주로 사용하는 살인 방법이기도 하다.

간혹 이미 죽은 사람에게 참수를 집행하는 경우도 있었다. 이런 참수는 사형이 아닌 명예형으로 간주된다.

참수형의 과정편집

참수형을 집행하는 이를 도부수(刀斧手)라 한다. 참수하는데 사용되는 연장이 도끼이기 때문이다. 참수형도 같은 참수형이 아닌 게 도부수가 참수형을 어떻게 집행하느냐에 따라 참수형의 무게가 달라진다.

어쩔 수 없이 참수해야만 할 뿐 사적 감정이 없는 사형수는 가급적이면 단번에 보내버리도록 노력하며 사형수의 유가족들 역시 도부수에게 단번에 보내달라고 뇌물을 주는 경우가 많았다. 실제로도 도부수가 사형수를 단번에 보낼 경우, 사형수의 유가족들에게 감사의 의미로 큰 선물을 받았는데 주로 1마리 또는 돼지 1마리나 이에 상응하는 현금을 받았다. 그래서 단번에 보낼 사형수는 처음부터 실력이 뛰어난 도부수를 고용하여 최대한 날카롭고 예리한 연장으로 참수형을 집행한다.

반면 괘씸죄까지 있는 사형수는 최대한 많은 횟수로 보내버리는데 이 때 도부수는 고의로 목을 자르다 만다. 그러면 사형수는 인간이 경험할 수 있는 최고 수준의 고통에 몸부림을 친다. 이런 식으로 야금야금 잘라가며 사형수의 고통을 극대화시키며 그 때문에 여러번에 걸쳐 보낼 사형수는 처음부터 이제 갓 도부수에 입문한 자 또는 실력이 형편없는 도부수를 고용하여 거의 둔기 수준으로 날이 무딘 연장으로 참수형을 집행했다. 실력이 매우 형편없는 도부수가 참수형을 집행할 경우 연장이 뒷통수에도 박히고 등에도 박히는 등 참수형과 상관없는 신체부위까지 계속 훼손한 끝에 참수형이 집행된다.

또한 연장의 종류로도 참수형의 급이 달라지는데 검(엑시큐셔너 소드)이 도끼보다 급이 훨씬 높다. 검은 주로 왕족이나 귀족을, 도끼는 주로 평민 이하를 참수할 때 사용되었다. 참수용 검인 엑시큐셔너 소드의 경우 날의 모양이 직사각형이라서 찌르기를 할 수 없는 데다가 무게를 최대한 높여서 참수형에만 특화된 검이기 때문에 전투에서는 전혀 쓸모가 없다.

판관 포청천에서는 특이하게 검이나 도끼가 아닌 작두로 참수형을 집행하는데 황족 남성은 용작두, 황족 여성은 작두, 귀족은 작두, 평민 이하는 개작두로 각각 집행하였다.

후대에 이르러서는 자동 참수 기계인 단두대가 개발되었다. 단두대는 사형수의 머리를 올려놓고 줄만 끊으면 칼날이 자동으로 내려와 참수하는 기계이다.

사고로 인한 참수편집

사고로 인한 참수는 폭발, 자동차 및 산업 재해, 헬리콥터 날에 벤 경우 등 다양하며, 잘못 집행된 교수형[1]이나, 특수한 폭행 등으로 인하여 머리가 잘릴 수 있다. 자살 방법으로 참수가 사용되는 경우도 있으나, 극히 드물다. 참수는 국가나 조직의 핵심지도자를 제거하는 경우에 대해서 비유적으로 쓰이는 경우가 있다.

더 보기편집

같이 보기편집

각주편집

  1. 이 경우에는 사형에 따른 죽음이 아닌 사고사로도 볼 수 있다.