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본래 컴퓨팅(computing)이란 단어는 계산과 같은 뜻이었고, 컴퓨터(computer)는 계산하는 사람을 말했었다. 전기적 컴퓨터가 출현함에 따라서, 이 기계를 가동하고 사용한다는 의미도 가지게 되었고, (계산을 수행하는) 전기적 과정은 컴퓨터 하드웨어 자체 내에서 수행되었다. 이 용어는 컴퓨터 자체에서 실행하기 위한 프로그램을 제작하는 이론적 개념을 의미하는 것이 아니라, 컴퓨터 과학의 일부분으로써 수학적 계산을 수행(컴퓨팅)한다는 원래의 의미에도 대응한다. 또한 넓은 의미에서, 이는 컴퓨터 기술 자원을 개발 및 사용하는 모든 활동을 가리키기도 한다.