코알라(영어: Koala, 학명Phascolarctos cinereus)는 오스트레일리아에 서식하는 초식성 유대류로, 코알라과(Phascolarctidae)에 속하는 유일한 이다.

코알라
화석 범위:
0.7–0백만년 전
플라이스토세 중기–현대
코알라
코알라
생물 분류ℹ️
계: 동물계
문: 척삭동물문
강: 포유강
아강: 유대아강
목: 캥거루목
아목: 웜뱃아목
과: 코알라과
(Phascolarctidae)
속: 코알라속
(Phascolarctos)
종: 코알라
(P. cinereus)
학명
Phascolarctos cinereus
Goldfuss,1817
코알라의 분포

코알라의 분포
보전상태


취약(VU): 절멸가능성 높음
평가기관: IUCN 적색 목록 3.1[출처 필요]

퀸즐랜드주에 서식하는 코알라(북부 코알라)의 경우 수컷은 몸길이 674~736㎜, 몸무게 4.2~9.1㎏, 암컷은 몸길이 648~723㎜, 몸무게 4.1~7.3㎏, 호주 남부에 서식하는 코알라는 수컷은 몸길이 750~820㎜, 몸무게 9.5~14.9㎏, 암컷은 몸길이 680~730㎜, 몸무게 7~11㎏이다.[1] 꼬리는 외부에서 보이지 않는다. 수컷은 암컷보다 몸무게가 최대 50% 무겁고 몸길이도 크다. 또한 북부 아종보다 남부 아종이 25-35% 정도 크다. 꼬리는 퇴화되어 존재하지 않는다. 체색은 뒷면이 북부인 아종은 회색이고 남부 아종은 다갈색이 될 수 있다. 드물긴 하지만 2017년 8월 호주동물원에서 흰색 아기 코알라가 태어났다. 배는 흰색에서 유백색이다. 체모는 두껍고 푸석푸석하다. 북부 아종에 비해 남부 아종은 털이 길어서 겨울 추위를 견딜 수 있게 되어 있다. 수컷의 가슴에는 갈색의 흉선이 세로로 나 있어 냄새를 풍긴다.[1] 수컷은 흉선에서 분비되는 분비물이나 소변 냄새에 의해 영역을 주장한다.[2][1] 바깥귀는 작지만 남부아종에서는 주위의 체모가 길기 때문에 귀가 커 보인다.

암컷은 육아낭을 가지고 있으며 이 안에 젖꼭지를 2개 가지고 있다.[3] 육아낭은 웜뱃과 마찬가지로 물구나무를 서 있다. 즉 코알라가 앉아 있는 상태일 경우 머리가 아래쪽으로 향한다.[4] 수컷의 생식기는 중간에서 양 갈래로 갈라져 Y자형을 하여 귀두가 2개 있다. 이는 유대류의 특징으로, 암컷의 질내가 Y자로 나뉘어 있고 가운데를 산도가 지나기 때문에 모양이 맞다. 나뭇가지 위 생활에 적응하고 있으며 지방은 적고 근육질이다. 특히 사지 근육이 발달해 있어 나무 위를 빠르게 이동할 수 있다. 손발에는 날카로운 발톱이 달린 다섯 개의 손가락을 가진다. 앞발은 첫째 손가락과 둘째 손가락이 붙어있고, 나머지 세 손가락이 마주보고 있어 나뭇가지 등을 잡을 수 있다. 또한 뒷다리의 둘째 손가락과 셋째 손가락이 붙어 있고, 첫째 손가락과 다른 네 손가락이 마주보고 있어 앞다리와 마찬가지로 나뭇가지를 잡을 수 있게 되어 있다. 또 뒷다리의 둘째 손가락, 셋째 손가락 손톱이 다른 손톱보다 조금 길어 이를 사용해 털을 다듬는다.[3][5] 이빨은 육식동물이 아니기 때문에 크지는 않지만, 어금니는 잘 발달해 있어 나이가 들면서 닳아 간다.[6]

생활

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주로 밤에 활동하며, 유칼립투스의 삼림지에만 서식하며 이 나무의 잎들이 그들의 식단의 대부분을 차지한다. 이 유칼립투스 식단은 영양과 칼로리 함량이 제한되어 있기 때문에, 코알라는 주로 앉아서 하루에 20시간까지 잠을 잔다. 보금자리는 만들지 않고, 낮에는 나뭇가지 위에 안전하게 걸터앉아서 낮잠을 잔다. 대부분 단독으로 생활하고 성질은 순하고 동작도 느리다. 수명은 15-20년 정도이다. 임신 기간은 약 35일이고, 보통 한 배에 한 마리의 새끼를 낳는다. 새끼는 몸길이 1.7-1.9cm, 몸무게 1g 이하이고, 털이 나지 않은 미숙한 상태로 태어난다. 그 뒤 육아낭 안에서 몇 달 동안 자란 뒤, 약 6달 동안 어미에게 업혀 지낸다. 새끼가 젖을 뗄 무렵에는 어미의 항문에 입을 대고 반쯤 소화된 유칼립투스나무 잎을 먹는다. 모피 때문에 남획되어 수가 감소하였으므로, 현재는 오스트레일리아·미국·일본 등지의 동물원에서 양육·보호되고 있다. 오스트레일리아 남동부에 분포한다.

이름의 유래

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코알라는 오스트레일리아 원주민의 언어인 다루크어로 "물을 먹지 않는다"라는 의미를 가진 굴라(gula)에서 비롯된 이름이다. 유럽에서 건너간 초기 이주민들은 코알라를 토종곰, 코알라곰 등으로 불렀으나 생물학적으로 코알라는 곰과는 아무런 연관이 없다. 그러나 초기 이주민의 선입견은 코알라의 학명에도 영향을 끼쳤다. 코알라의 학명 Phascolarctos는 주머니달린(그리스어: phaskolos) 곰(그리스어: arctos)이란 뜻이다.

사진

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계통 분류

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다음은 캥거루목의 계통 분류이다.[7]

캥거루목
웜뱃아목

코알라과

웜뱃상과

† Diprotodontidae

웜뱃과

캥거루아목

사향쥐캥거루과

쥐캥거루과

캥거루과

쿠스쿠스아목
쿠스쿠스상과

쿠스쿠스과

꼬마주머니쥐과

주머니하늘다람쥐상과

반지꼬리주머니쥐과

주머니하늘다람쥐과

꿀주머니쥐과

깃털꼬리주머니쥐과

대중 문화

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캐릭터

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기타

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천적은 딩고, 여우, 대형맹금류다.

각주

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  1. Cath Jones and Steve Parish, Field Guide to Australian Mammals, P64-69, Steve Parish Publishing, ISBN 174021743-8
  2. Egerton, L. ed. 2005. Encyclopedia of Australian wildlife. Reader's Digest ISBN 9780864491183
  3. Cath Jones and Steve Parish, Field Guide to Australian Mammals, P64-69, Steve Parish Publishing, ISBN 174021743-8
  4. Egerton, L. ed. 2005. Encyclopedia of Australian wildlife. Reader's Digest ISBN 9780864491183
  5. Tony Lee, Koalas, Australian Geographic, Vol. 23, Telley Hills:The Journal of The Australian Geographic Society,1991, pp. 50-67
  6. Barbara Triggs, TRACKS, SCATS AND OTHER TRACES, Oxford, ISBN 019555099-4
  7. Meredith, Robert W.; Westerman, Michael; Springer, Mark S. (2009년 2월 26일). “A phylogeny of Diprotodontia (Marsupialia) based on sequences for five nuclear genes” (PDF). 《Molecular Phylogenetics and Evolution》 51: 554–571. doi:10.1016/j.ympev.2009.02.009. PMID 19249373. 2015년 5월 5일에 확인함. 

외부 링크

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