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== 개발 역사 ==
[[파일:North American NA-73X and Mustang I side-view silhouettes.png|thumb|right]]
영국의 주문에 대해 노스 아메리칸노스아메리칸 사는 '''NA-73X'''라는 프로젝트 명을 부여하고 [[1940년]] [[3월]]부터 개발에 돌입했다. 기본적인 설계는 거의 그 당시 시대의 가장 보편적인 방식을 따랐지만, 거기에 두 가지의 새로운 기능을 추가하였다. 그 중 하나는 국립 항공 자문위원회(NACA)가 설계한 바 있는 [[층류]](laminar flow) 방식의 날개를 채용한 것이다. 이로 인해 빠른 속력 하에서도 날개 윗 부분에 와류(drag) 발생을 최소화하여 공기저항을 감소시킬 수 있었다.<ref>[http://www.ae.uiuc.edu/m-selig/ads/afplots/p51droot.gif P-51D wingroot section][http://www.ae.uiuc.edu/m-selig/ads/afplots/p51dtip.gif P-51D wingtip section] Retrieved: 22 March 2008</ref><ref>[http://yarchive.net/mil/laminar_flow.html Discussion of laminar flow on P-51 wing] Retrieved: 4 July 2008</ref>
 
또 다른 기존 설계 방식과의 차이점은 새로운 라디에이터 설계(커티스가 동작하게 하는 데 실패했던 설계)를 채용했다는 점이다. 이 설계는 뜨거워진 공기를 제트 분출의 형태로 라디에이터로 내보내는 것으로 이른바 "메러디스 효과"로 알려진 것이다. 노스 아메리칸은 이를 시험할 적합한 풍동(wind tunnel)을 보유하고 있지 않았기 때문에, 대신 캘리포니아 공과대학 구겐하임 항공학연구소(GALCIT)의 풍동을 사용했다.
 
이로 인해 이후, 머스탱에 적용된 방열 시스템 항공역학이 노스 아메리칸의노스아메리칸의 개발자에 의한 것인지, 커티스에 의한 것인지에 대한 논쟁이 발생하기도 하였다. 물론 역사학자와 연구자들은 기술 도용에 대한 주장을 곧 철회했다. 노스 아메리칸이노스아메리칸이 커티스로부터 P-40 전체에 대한 권한과 [[커티스 XP-46|XP-46]] 풍동에 대한 데이터와 비행 시험 결과를 미화 56,000불에 사들였기 때문이다.<ref>Yenne 1989, p. 49.</ref>
 
[[미국 육군 항공 군단]](United States Army Air Corps, USAAC)은 이같은 항공기 판매가 미국의 이익에 해로운가 아닌가에 대해 판단하여 판매를 중단시킬 수도 있었지만, NA-73 프로젝트는 특수한 경우로 인식되었다. 영국 공군에의 중단없는 납품을 확실히 하기 위해, 노스 아메리칸은 미국 육군 항공 군단을 위해서도 두 대의 시험기를 제공하게 되었다.