"천문단위"의 두 판 사이의 차이

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'''천문단위'''(天文單位, astronomical unit)는 주로 천문학에서 주로 이용되는쓰는 길이의 단위로, 대략 [[지구]]에서 태양까지의 거리를 나타낸다단위다. [[국제천문연맹]]에서 권고하는 기호는 '''au'''이나, "AU"로도 쓴다. 실제로는대략 [[지구]]에서 태양까지의 거리를 나타내는데, 지구의 공전궤도가[[공전 타원이기궤도]]가 [[타원]]이기 때문에 정확히 말하자면 타원의 긴반지름으로[[긴반지름]]으로 정의된다정의한다. 정확한 값은 다음과 같다.
 
:1 au = 1.4959787066 × 10<sup>11</sup> [[미터|m]]
 
== 천문단위의 의의 ==
천문단위는 단지 길이의 단위일 뿐만 아니라, 천문학적으로 지극히천문학에서 중요한 상수의 하나이다상수이다..
 
천문학에서지구에서 가장천체까지의 중요하지만거리의 곤란한측정은 문제로서천문학에서 천체까지의중요하지만 거리를곤란한 어떻게 측정하느냐는 문제가 있다문제이다. 거리를 측정하기 위한 가장 단순 명쾌한단순한 방법은, 다른 두 지점으로부터지점에서 대상을천체를 관측해,방향의 차이([[시차)와 두 점 사이의]]로서 거리를 이용하는계산하는, 이른바 [[삼각측량법]]이다. 천문학에서도 비교적 가까운 거리에 있는 [[항성]]까지의 거리를 측정하는 방법으로경우에 이 방법을 이용한다쓴다. 같은 항성을 지구로부터 6개월의 차를 두고 두 번 관측하면, 지구의 위치가지구가 지구 궤도의 크기만큼지름만큼 바뀌기움직였기 때문에 훨씬 먼 곳에 있어 위치가 바뀌지 않는 천체에 대해서 대상의 별의 위치가 움직여 보이며보인다. 이를 [[연주시차]]라고 부른다. 이 시차와 천문단위의 크기로부터, 항성까지의 거리를 계산할 수 있다. 이 관계식은관계식으로 바로거리 단위 [[파섹]]의 정의가 된다정의한다.
 
그러나 연주 시차로부터 거리를 구할 수 있는 것은 비교적 가까이 있는 천체에 한정되기 때문에, 보다 먼 거리를 측정하려면 여러가지 다른 방법을 사용하게 된다. 그때, 각각의 방법에 따라 측정에 사용할 수 있는 거리 범위가 달라진다. 즉, 연주 시차로 측정할 수 없는 거리는 A라고 하는 다른 방법으로, A로 측정할 수 없는 거리는 B 방법으로, B로 측정할 수 없는 거리는 C 방법으로…라고 하는 식으로, 사다리를 올라가듯이 각각의 방법을 “이어” 먼 곳의 거리를 결정하게 된다 ([[우주의 거리 사다리]]).
 
이 거리 사다리의 첫 단계에 해당하는 것이 연주 시차를 이용한 측정이고, 이 거리의 정밀도는 천문단위 자체의 정밀도에 직접 의존하고 있다. 그러므로 천문단위의 정밀도는, 우주 전체에 있어서의 다른 모든 거리의 정도를 좌우하는 중요한 요소가 되고 있는 것이다. 지구와 태양의 사이의 거리를 일부러 “천문단위”라는 특별한 이름으로 부르는 것은 이러한 이유에 의한다.
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