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핫스팟 (와이파이)

공중전화에 설치된 핫스팟

핫스팟 또는 핫스폿(영어: hotspot)은 스마트폰, 노트북을 포함한 이동 단말기로 라우터무선 액세스 포인트가 설치된 지역에서 무선 네트워크(WLAN)에 접속하여 초고속 인터넷과 각종 콘텐츠를 이용할 수 있게 하는 서비스 가능 지점이다. 보통 특정 지역에서 무선 접근 범위를 최대화하기 위해 공공장소의 천장, 벽이나 기타 전략적 위치에 설치된 하나 이상의 접근점(AP)으로 구성된다. 따라서 핫스팟 구역의 사용자는 노트북 컴퓨터를 이용하여 인터넷에 접속할 수 있다. 핫스팟 중 일부는 무료로 추가적인 소프트웨어를 요구하지 않으나, 다른 일부는 웹에서의 신용카드번호를 제공하여 사용자 계정 등록 및 활성화를 요구하기도 한다. 또한 스마트폰이나 휴대용 컴퓨터를 통해 핫스팟을 생성할 수 있다. 이러한 과정을 주로 테더링이라고 한다. 스마트폰을 이용한 핫스팟의 경우, 통신 사업자의 네트워크Wi-Fi 신호로 내보내는 과정에서 호스트의 데이터 네트워크 요금이 부과될 수 있다. 또한 휴대용 컴퓨터를 이용한 핫스팟은 이더넷의 연결을 와이파이 신호로 내보낸다.

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