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해양 포유류바다에 서식하는 포유류를 뜻한다. 대부분의 포유류는 육상에서 진화했으나, 해양 포유류는 다시 바다로 되돌아갔다.

계통편집

구분편집

해양 포유류는 서로 다른 조상으로부터 따로 진화했으며, 수렴진화의 좋은 예가 된다.

포유류는 원래 육상에서 진화하여 등뼈도 달리기에 유리하도록 위아래 방향으로의 움직임이 편하나, 좌우로의 움직임에는 제약이 많다. 따라서 해양 포유류도 등뼈를 위아래로 움직여 헤엄친다. 반대로 물고기는 대개 등뼈를 좌우로 움직여 헤엄치는데, 이 이유로 물고기의 꼬리지느러미는 대개 세로 방향이지만, 해양 포유류의 꼬리는 가로로 놓여 있다.