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흰돌고래(Delphinapterus leucas)는 북극과 그 주변 지역에 서식하는 고래이다.[2] 일각고래와 함께 외뿔고래과의 종 중의 하나이다. "벨루가고래(Beluga whale)" 또는 간단히 "벨루가(Beluga)"라도 부르지만, 철갑상어과벨루가와는 근연종이 아니다. 몸 길이는 최고 5.5미터[3] 에 이르며 하얀 몸과 멜론 같이 생긴 머리를 가지고 있다.

Picto infobox reptile.png
생물 분류 읽는 법흰돌고래
Belugawhale MMC.jpg
흰돌고래
Beluga size.svg
사람과 비교한 크기
보전 상태
Ko-Status iucn3.1 NT.png
준위협(NT), IUCN 3.1[1]
생물 분류
계: 동물계
문: 척삭동물문
강: 포유강
목: 우제목/경우제목
아목: 경하마형아목
하목: 고래하목
소목: 이빨고래소목
과: 외뿔고래과
속: 흰돌고래속
(Delphinapterus)
종: 흰돌고래
(D. leucas)
학명
Delphinapterus leucas
Peter Simon Pallas, 1776
Cetacea range map Beluga.png
흰돌고래의 분포 지역

목차

외관편집

 
밴쿠버 수족관의 얕은 물에 있는 흰돌고래

흰돌고래는 참돌고래쇠돌고래보다는 크지만 다른 이빨고래보다는 작은 편이다. 최대 몸무게는 2톤이며, 몸길이는 5.5미터이다.[3] 수컷이 암컷보다 눈에 띄게 큰 편이며, 길이상으로는 16에서 24%가량 더 크다.[3] 수컷의 평균 몸길이와 몸무게는 각각 3.6-4.5미터와 607-1032킬로그램이며, 암컷의 경우는 각각 3.1-3.7미터와 408-627킬로그램이다.[3] 수컷은 또한 암컷보다 머리가 길고 넓으며, 배와 가슴이 홀쭉하기 때문에 구별될 수 있다.[3]

비록 이들은 대개 흰색의 피부를 지니지만, 평생 동안 그런 색깔을 지니는 것은 아니다. 갓 태어난 새끼는 밤회색이며 심지어 성체도 때에 따라서 흰색이 아닐 수 있다. 성체는 주기적으로 표피를 벗겨내는 탈피를 하는데, 이때는 누런빛의 피부를 지니게 된다.[3] 하지만 탈피를 완료한 후에는 흰색으로 돌아오는데, 보통 피부를 벗기는 데에는 자갈이나 모래에 문지르는 방법을 이용하며, 민물에 들어가기도 한다.[3]

이들의 피부는 매끄러우며, 몸 전체 모양은 뚱뚱하고 단단하게 생겼기 때문에 빠른 수영에는 적합하지 않다.[3] 머리는 정사각형 모양에 뭉툭하며, 머리와 흉부사이에는 그다지 구분할 수 있는 선이 없다.[3] 이마에는 기름으로 채워져 있는 "메론"이라는 기관이 있다.

헤엄을 칠 때는 꼬리를 아래위로 움직여 헤엄친다. 가슴지느러미는 진행방향을 잡아주는 역할을 한다.[3] 또한 흰돌고래는 등지느러미가 없으며, 대신에 귀신고래와 같이 몸의 뒷부분에서 시작하는 단단한 돌기들이 있다. 이는 얼음을 깨는 역할을 하기도 한다.

옆으로는 유연하게 움직일 수 있기 때문에 목근육의 강화는 필요가 없어졌다. 차가운 극지방의 바다에 생존하기 위해 몸은 두꺼운 지방질로 덮여 있으며, 두께는 25에서 75밀리미터에 달한다.[3]

분포편집

 
제2 롯데월드 수족관의 흰돌고래

베링해북극해, 캐나다 북부 해역, 오호츠크 해, 그린란드 주변을 회유한다.

사진첩편집

같이 보기편집

각주편집

  1. Jefferson, T.A., Karczmarski, L., Laidre, K., O’Corry-Crowe, G., Reeves, R.R., Rojas-Bracho, L., Secchi, E.R., Slooten, E., Smith, B.D., Wang, J.Y. & Zhou, K. (2008). “Delphinapterus leucas”. 《멸종 위기 종의 IUCN 적색 목록. 2010.3판》 (영어). 국제 자연 보전 연맹. 
  2. Mead, J.G.; Brownell, R.L., Jr. (2005). 〈Order Cetacea〉 [고래목]. Wilson, D.E.; Reeder, D.M. 《Mammal Species of the World: A Taxonomic and Geographic Reference》 (영어) 3판. 존스 홉킨스 대학교 출판사. 723–743쪽. ISBN 978-0-8018-8221-0. OCLC 62265494. 
  3. 토니 마르틴 (1996). 《흰고래들》. 밴쿠버: Raincoast Book Distribution Ltd. 1-55192-038-7.