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루돌프 디젤 (Rudolf Christian Karl Diesel, 1858년 3월 18일 ~ 1913년 9월 29일) 은 독일기계 기술자이다. 스파크 방지 장치 없이 연료가 점화되는 첫 내연 기관을 발명한 것으로 유명하다.

루돌프 디젤
Rudolf Christian Karl Diesel
출생1858년 3월 18일
프랑스 파리
사망1913년 9월 29일(1913-09-29) (55세)
영국 해협
성별남성
국적독일
직업공학자, 발명가

생애편집

프랑스 파리에서 모직물 공장을 경영하는 독일인 부모 테오도어와 엘리제 디젤의 아들로 태어났다. 프로이센-프랑스 전쟁이 일어나자, 그의 가족은 파리를 떠나야 했다. 독일로 돌아와 아우크스부르크에 정착하였으며, 뮌헨 공과대학교에 입학하여 냉장 기관을 발명한 카를 폰 린데의 문하생으로 공부하고 졸업하였다. 내연 기관의 근본적 개혁을 위해 힘썼으며, 1892년 독일 개발 특허를 얻었고 1893년 그의 저서인 《합리적 열 기관의 원리》를 발표하였다.

1897년 고생 끝에 석유중유를 연료로 하는 디젤 기관을 발명하였다. 이것은 기능이 대단히 좋고 또 연료비가 매우 싸므로, 지금도 배·기차·버스 등 교통기관에 널리 이용된다. 그 후에는 자신의 엔진 공장을 설립하였으나, 결국 재정적 어려움에 겹쳐 공장을 팔았다.

1913년 9월 29일 우편선 드레스덴 호를 타고 영국으로 가다가 영국 해협 바다에서 실종되었으며, 열흘 뒤 노르웨이북해 연안에서 네덜란드 선원에 의해 시신이 발견되었다. 시신의 부패 상태가 심해 신원 확인을 위한 개인 유품만을 회수한 뒤 시신을 바다로 돌려보냈으며, 이후 10월 13일 아들인 유겐 디젤이 시신의 신원을 확인하였다.

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