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개복치

개복치(Mola Mola)는 복어목 개복치과에 속하는 바닷물고기다. 온대 및 열대 해역의 대양에 분포하는데 한국동해, 서해, 남해에 나타나며 일본홋카이도 이남 지역에서 발견된다. 몸의 크기가 매우 크고 납작하고 넓으며 배지느러미가 없고 눈과 아가미가 작으며 등지느러미와 꼬리지느러미가 매우 크고 특이하게 생겼다. 입은 새의 부리 모양으로 매우 단단하다. 18세기에 린네는 개복치의 학명을 'Mola mola'라고 지었는데 이는 라틴어맷돌을 의미한다. 복어목의 한 종으로서, 이들과 많은 점을 공유한다.

개복치는 경골어류 중에서는 가장 크며 가장 큰 뼈대를 가진 물고기이다. 기록상으로는 몸무게 2.2톤 이상에 몸 길이는 3.3미터가 넘는 것도 있었다. 또한, 가장 많은 알을 낳는 어류이기도 한데 한 번에 3억 개의 알을 낳는다. 치어는 외관상으로 작은 복어와 비슷하기 때문에, 성어와는 매우 다르다. 식성은 잡식성으로 작은 물고기, 오징어, 갑각류, 해조류를 먹지만 특히 해파리가 주식으로 알려져 있다. 다 자란 개복치는 천적이 거의 없지만, 바다사자, 범고래, 상어 등에게는 여전히 취약하다. 대한민국, 일본, 대만 등의 지역에서는 식용으로 이용된다.

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