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메리 스크랜튼

미국의 선교사
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메리 플레처 스크랜튼 (Mary Fletcher Scranton, 1832년 ~ 1909년) 은 미국의 교육자이자 기독교 감리교회 선교사이다. 한국어로는 시란돈(施蘭敦)이라는 이름을 썼다. 이화여자대학교이화여자고등학교의 전신인 이화학당과 수원시 위치한 매향여자정보고등학교의 창설자이다.

미국 매사추세츠주 태생으로, 감리교 선교사윌리엄 스크랜튼의 어머니이다. 갑신정변 후 북아메리카 감리교회에서 파견된 5인의 여자 선교사 중 한 사람으로 대한민국의 여성교육에 힘썼다. 한국에 대한 애정이 각별해 한국에 도착하기도 전에 "일본에서의 생활은 즐거우며 선교사들의 생활 조건도 훌륭하나 나는 내 민족(한국인)에게 가서 그들 속에서 살고 싶다"라고 하기도 하였다. 1886년 메리 스크랜튼은 이화여자대학교의 전신인 이화학당을 세웠으나 학생을 구할 수 없어서 어려움을 겪었다. 당시 여성들은 모두 규방에서 집안일을 배우며 교육의 기회를 박탈당하거나 하층민 여성의 경우 매매의 대상이 되었기 때문이다. 또 남녀내외법도 스크랜튼의 큰 고민거리였다. 설교하거나 가르치는 사람은 대부분 남성이었는데 이들은 여학생들과는 얼굴을 맞댈 수 없었다. 이화학당에서 남자 선생이 있다는 소문을 들은 학부형들은 앞을 다투어 딸을 데려가겠다고 법석을 피웠는데, 따라서 스크랜튼은 설교자와 청자 사이에 휘장을 치고 서로 그 모습을 바라보지 않게 하는 방법을 이용하였다. 그 후 1905년 내한한 프레이에게 학교 일을 맡기고 계속 이화의 일을 도우며 매향, 달성, 공옥, 매일여학교를 세웠으며, 또 진명, 숙명, 중앙여학교들의 설립을 도우고 동대문, 상동, 애오개 병원과 교회를 도왔다. 그리고 수원, 여주, 이천, 천안, 홍성 등에서 선교와 교육활동을 하다가 1909년 10월 8일 대한민국에서 세상을 떠났다. 스크랜튼은 본인의 희망에 따라 한국에 묻혔는데 그 묘는 양화진 선교사 묘지에 위치한다. 스크랜튼은 대한민국 여성 신 교육의 효시를 이루었다.

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