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당신들의 천국
저자이청준
국가대한민국
언어한국어
출판사문학과지성사
발행일1976년

당신들의 천국》은 이청준의 소설로 한센병 환자 병원이 있는 소록도의 병원 안에서 벌어지는 병원장과 환자간의 갈등을 다룬 이야기다. 1976년 문학과지성사에서 간행했으며 총 3부로 구성되어 있다.

줄거리편집

1부편집

나병 환자들의 섬 소록도에 전직 군의관 출신 조백헌 대령이 병원장으로 부임해 온다. 보건과장 이상욱과 함께 섬을 둘러 본 조백헌은 유달리 무기력한 환자들의 태도와, 목숨 걸고 섬에서 탈출하려는 환자들이 있다는 사실에 충격을 받는다. 조백헌은 부임 연설을 통해 섬을 낙원으로 다시 꾸미겠다는 의지를 표명하지만 환자들은 무관심했다. 사실 섬에는 이미 일제강점기 때 조정수라는 원장에 의해 의욕적으로 개발 사업이 추진되었으나, 점차 조정수의 우상화를 위한 사업이 되었고 환자들은 배신감을 느꼈다. 결국 조정수 원장의 임기는 그가 살해당하는 비극으로 막을 내렸다.

조백헌은 대신 환자들의 의욕을 고취시키기 위해 축구팀을 조직한다. 조백헌의 열의로 말미암아 축구팀이 지역구 대회에서 승리하는 성과를 내었고 환자들은 마침내 단결하게 된다. 조백헌은 이후 진짜 의도인 간척 사업을 진행하려 하고, 이에 조백헌이 조정수의 전철을 밟을까 두려워진 이상욱은 마을 원로인 황장로의 조언을 구한다.

2부편집

원장은 진짜 계획이었던 오마도 간척 사업을 발표한다. 원장의 진심 어린 설득에 황장로가 받아들이고 환자들은 자발적으로 공사에 참여한다. 위기감을 느낀 이웃 마을 사람들이 습격하는 사건이 벌어지기도 하고, 환자가 마을 아낙네를 강간하는 사건이 터지기도 한다. 작업이 진척되지 않자 원장은 환자들이 실망하지 않을까 두려워 하는데, 황장로는 그런 원장에게 자신의 잔혹한 과거사를 알려주며 문둥이들은 원장에게 실망하지 않을 것임을 장담한다. 투석 공사는 마침내 진척을 보이고 몇 달 만에 방조제 돌둑 세 개가 만들어진다. 그는 환자들을 위해 오마도 간척사업을 시작한다. 그러나 공사 기간 동안 나환자들과의 갈등은 심화된다. 그들에게는 일제시대 때 주정수 원장이 행했던 낙원건설의 욕망과 그로 인한 고통의 기억이 있기 때문이다. 그러나 점차 조 원장의 헌신에 감동하여 간척사업에 동참하고 어려움을 감내한다. 조 원장에 대한 원생들의 신뢰가 깊어지자 보건 과장 이상욱은 또 다시 누군가 우상화되는 것이 두려워 공사가 마무리되기 전 조 원장에게 떠나기를 권한다. 조 원장은 간척사업의 결말을 보지 못하고 섬을 떠나지만, 7년 뒤 민간인 신분으로 다시 돌아와 서미연과 윤해원의 결혼을 성사시키고 섬사람들과 함께 하는 삶을 살며 믿음과 사랑이 바탕이 된 진정한 천국의 건설을 꿈꾼다.

등장인물편집

조백헌편집

趙白憲. 전직 군의관이자 현역 육군 대령이며 문둥병(나병) 환자 병원의 병원장이다. 소록도에 부임하여 좌절과 실의에 빠진 원생들을 위하여 오마도 간척 사업을 추진한다. 하지만 원생들은 일제 강점기 주정수 원장이 보인 위선과 배반의 역사를 떠올리며 고통과 배반을 떠올린다. 결국 조백헌 원장은 간척 사업의 결말을 보이지 못하고 섬을 떠난다. 그리고 5년 뒤 민간인의 신분으로 섬에 다시 들어와 섬사람들과 함께하는 삶을 살면서 사랑이 바탕이 된 진정한 천국을 꿈꾼다.

이상욱편집

李相旭. 경상도 안동 출신으로 소록도의 병원에서 일하는 보건과장이며 작품 내에서는 섬사람의 하나로, 숨겨진 과거가 있다. 처음에는 조백헌에게 호의적이지 않은 모습을 보이며 깊은 회의감을 느낀다. 조백헌이 하는 많은 일들에 대해서 끊임없이 파고드는 정교한 면모를 지닌 인물이다.

이정태편집

李正泰. 취재기자이며 조백헌이라는 인물과 소록도에 깊은 관심을 갖고 있다. 이 인물은 당시 소록도 탐사 기사를 지면에 실었던 조선일보 기자 이규태를 모델로 하였다.[1]

황희백편집

黃希帛. 섬의 장로이며, 주민들에게 깊은 신뢰를 받고 있다. 가난과 병으로 인한 끔찍한 과거를 가지고 있는 인물. 조백헌을 신이 내린 인물이라고 함. 평안도 출신으로 옛날 큰 흉년이 들었을 때 어머니가 강간살해당했고 그 자신은 나병 환자들과 모르고 어울리다가 나병에 걸려 지금에 이르렀다.

기타 인물편집

  • 김정일(金政一): 의료부장.
  • 서미연(徐美硏): 보육소에서 미감아 아이들을 돌보고 있는 보모 겸 분교 교사.
  • 윤해원(尹海原): 보육소 교사.
  • 조정수(周正秀): 일제강점기 당시 부임했었던 일본인 원장. 섬을 낙원으로 만들겠다는 일념 하에 수많은 공사를 행했고, 환자들도 처음에는 의욕적으로 참여했지만 조정수의 명예욕과 그 부하들의 부정으로 인해 고통스러운 노역으로 변질되었다. 결국 조정수는 이춘성(李春城)이라는 청년에게 살해되고 만다.
  • 사토(佐藤)
  • 이준구
  • 한민(韓敏)

참고 문헌편집

  • 당신들의 천국 이청준| 열림원| 2000.07.01 | 476p | ISBN : 8970632336

각주편집