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영지(문화어: 령지, 靈芝) 또는 영지버섯(靈芝--)으로도 불리는 불로초(不老草, 학명: Ganoderma lucidum (Leyss. ex. Fr) Karst)는 담자균강 구멍장이버섯목 불로초과에 속하는 1년생 버섯으로 모양은 계통에 따라 다양하게 변화한다. 육질은 코르크 질 같고 표면은 니스를 칠한 것 같은 광택이 있다. 별명은 만년 버섯, 영지초 등이 있다. 이외에, 근친종이나 단지 영묘한 효험을 가지는 다른 버섯을 가리켜 말하는 경우도 있다.

Picto infobox fungus.png
생물 분류 읽는 법불로초
Ganoderma lucidum 01.jpg
야생 불로초버섯.
생물 분류
계: 균계
문: 담자균문
강: 담자균강
목: 구멍장이버섯목
과: 불로초과
속: 불로초속
종: 불로초
학명
Ganoderma lucidum
(Curtis) P. Karst

목차

개요편집

불로초는 일반적으로 구멍장이버섯과의 불로초를 가리켜, 그 밖에 선초(仙草), 길상버섯(吉祥茸), 영지(靈芝), 적지(赤芝) 등의 호칭으로 불리고 있다. 색에 따라서 자지(紫芝), 흑지(黑芝), 청지(靑芝), 백지(白芝), 황지(黃芝)가 있지만, 자지는 근친종으로 Ganoderma japonicum (Fr.) Lloyd로 여겨지며, 다른 네 가지 색의 불로초는 두 가지 중 하나에 속하는 경우가 많다. 성장해 건조시킨 것을 불로초로 이용하지만, 자실체는 나무의 성질로 직접적인 식용에는 적합하지 않고, 적당한 크기로 잘라, 뜨거운 물로 달여 추출액을 복용하는 것 외, 약주로 술을 담는다. 후한 시대(25-220)에 정리한 《신농본초경》에 생명을 양생하는 영약으로 기록된 이후 중국에서는 다양한 목적으로 약용으로 이용되어 왔다. 자실체는 다양한 다당류(β-글루칸)나 테르페노이드를 포함한다. 다른 버섯의 β-클루칸뿐만 아니라 항암 작용의 보고는 많지만, 대부분은 시험관이나 동물 실험으로, 사람으로의 임상 보고는 한정되어 있다.

오늘 재배법이 확립되어 있어 장식물에서부터 민간약 또는 건강식품 등 다양한 용도로 사용된다. 고대 중국에서는 불로초의 효능을 과장하여, 발견자는 이것을 채취하여 황제에게 헌상하는 것이 의무화되어 있었다. 또한 관리 등에 대한 뇌물로 사용되고 왔다고 한다. 또한 본 종은 단단하고 씹을 수 없기 때문에 직접 식용에는 적합하지 않다. 한의학, 한약 등에서 주로 다룬다.

효능편집

칼슘과 칼륨 등 무기질이 풍부하고 불포화지방산이 많이 함유되어 있어 성인병을 예방해준다. 가래 제거, 천식 완화 등 호흡기 계통 질환에 효과가 있으며, 암의 성장을 억제하고 혈관 내 콜레스테롤 함량을 낮춰주고 혈압을 내려주는 효능이 있다.[1]

고르는 법편집

불로초는 갓 표면의 무늬가 선명한 것과 갓 뒤면의 색깔이 밝은 것을 골라야 하며, 벌레 먹은 것은 피해야 한다.

각주편집