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1999년 8월 11일 개기일식 때의 모습. 붉은 것이 채층이다.

채층(彩層, chromosphere)은 태양 대기를 크게 세 층으로 나누었을 때 그 중 두 번째 층이다. 대략 깊이 3,000 킬로미터에서 5,000 킬로미터에 해당한다. 채층은 광구의 위층이며, 천이영역을 사이에 두고 코로나의 아래층이다. 선홍색을 띠지만 평소에는 그 아래층인 광구가 너무 밝아서 보이지 않는다. 채층은 균질층이며, 머리카락 모양의 스피큘이 삐죽삐죽 치솟아 있다. 개중에는 위층의 코로나까지 10,000 킬로미터 높이로 치솟는 스피큘도 있다.

채층의 밀도는 광구의 1만 분의 1, 지구대기의 1000만 분의 1에 불과하여 매우 희박하다. 때문에 평소에는 거의 보이지 않으며, 개기일식 때만 코로나와 함께 모습이 드러난다.[1] 그 이외의 경우에는 채층은 특수장비 없이 관측할 수 없다. 광구의 빛이 채층을 압도하기 때문이다.

채층의 밀도는 태양중심에서 멀어질수록 감소한다. 가장 아래에서는 2×10−4 kg/m3, 가장 위에서는 1.6×10−11 kg/m3 정도의 밀도를 갖는다.[2] 온도는 가장 아래에서 약 6,000 켈빈,[3] 위로 올라가면서 약 3,800 켈빈까지 떨어졌다가[4] 코로나와 만나는 천이영역에서 35,000 켈빈까지 치솟는다.[3]

태양 외에 다른 항성에서도 채층이 관측된 바 있다.[5] 채층은 언제나 어려운 탐구의 대상이었고 앞으로도 그럴 것 같다. 그러나 여러 가지 흥미로운 의문점이 도사리고 있어 전자기 스펙트럼의 도움을 받은 관측이 시도된다.[6]

채층과 광구의 비교편집

광구에서는 흡수선이 나타나지만, 채층에서는 방출선이 나타난다. 특히 가장 강력한 방출선이 수소 원자전자 천이를 하면서 방출하는 발머계열의 H α 선이다. 이 선의 파장이 6563 옹스트롬으로 가시광 대역상 붉은색에 해당한다. 그래서 채층은 붉은색을 띤다.

채층의 분광을 분석해 보면, 채층에서는 위로 올라갈수록 온도가 높아진다는 것을 알 수 있다. 광구 최상층의 온도는 4,400 켈빈인데, 그보다 2,000 킬로미터 높은 채층 최상층의 온도는 25,000 켈빈이다.[1][7] 광구에서는 태양중심으로부터 거리가 멀어질수록 온도가 떨어지는 것과 반대다. 열역학적으로 광구의 온도변화는 자연스럽지만 채층의 온도변화는 자연스럽지 못하다.

어째서 채층에서는 태양중심에서 멀어질수록 온도가 높아지는 현상이 발생하는지 그 이유에 관해서는 아직 제대로 이해가 정립되어 있지 않다. 다만 자기 재결합을 통해 일부분 또는 전체적으로 설명될 수 있으리라 짐작되고 있다.

채층의 특징편집

태양의 얇은 대기층이다. 일반적으로 붉은 색이고 일식 때 그나마 볼 수 있다.

외계항성의 채층편집

윌슨산 천문대의 S-index 에서 외계항성의 채층 활동을 분광측정하는 연구를 하고 있다.[8][9]

각주편집

  1. Freedman, R. A.; Kaufmann III, W. J. (2008). Universe. New York, USA: W. H. Freeman and Co. 762쪽. ISBN 978-0-7167-8584-2. 
  2. Kontar, E. P.; Hannah, I. G.; Mackinnon, A. L. (2008). “Chromospheric magnetic field and density structure measurements using hard X-rays in a flaring coronal loop”. Astronomy and Astrophysics 489 (3): L57. Bibcode:2008A&A...489L..57K. arXiv:0808.3334. doi:10.1051/0004-6361:200810719. 
  3. “SP-402 A New Sun: The Solar Results From Skylab”. 2004년 11월 18일에 원본 문서에서 보존된 문서. 
  4. Avrett, E. H. (2003), “The Solar Temperature Minimum and Chromosphere”, 《ASP Conference Series286: 419, Bibcode:2003ASPC..286..419A, ISBN 1-58381-129-X 
  5. “The Chromosphere”. 
  6. Jess, D.B; Morton, RJ; Verth, G; Fedun, V; Grant, S.T.D; Gigiozis, I. (July 2015). "Multiwavelength Studies of MHD Waves in the Solar Chromosphere.". Space Science Reviews 190: 103–161. Bibcode:2015SSRv..190..103J. arXiv:1503.01769. doi:10.1007/s11214-015-0141-3 – EBSCOhost 경유. [깨진 링크(과거 내용 찾기)]
  7. “World Book at NASA – Sun”. [깨진 링크]
  8. Observational evidence for enhanced magnetic activity of superflare stars
  9. A small survey of the magnetic fields of planet-hosting stars gives "Wright J. T., Marcy G. W., Butler R. P., Vogt S. S., 2004, ApJS, 152, 261" as a ref for s-index.