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미 육군 원자력 프로그램에서 [[1954년]]부터 [[1974년]]까지 가압수형 원자로를 운영했다. [[스리마일 원자력 발전소]]에서 처음으로 2기의 가압수형 원자로인 TMI-1과 TMI-2를 가동했는데, [[1979년]] TMI-2에서 부분적인 [[노심 용해]]가 일어나는 바람에 미국에서는 신규 원자력 발전소 건립이 중단되었다.<ref>{{웹 인용|url=http://www.iaea.org/About/Policy/GC/GC48/Documents/gc48inf-4_ftn3.pdf|제목=50 Years of Nuclear Energy|출판사=[[IAEA]]|확인일자=2012-4-7}}</ref>
 
== 개략개요 ==
[[파일:PWR1.png|right|thumb|200px|가압수형 원자로의 개략도 M는 노심, C는 연료 집합체, D는 제어봉, V는 압력용기, B는 열교환기, P1은 1차 계통, P2는 2차 계통, K는 응축기, T는 터빈, G는 발전기]]
가압경수로는 원자로 압력용기 안의 핵연료의 연쇄반응이 내는 열로 동작한다. 연쇄반응에서 발생한 열은 연료 집합체와 열 교환기 사이로 순환하는 제1차 계통에 전달된다. 1차 계통의 뜨거워진 물은 증기 발생기로 불리는 열 교환기에서 제2차 계통에 열을 전달하고, 그 결과로 생성된 증기가 터빈발전기를 돌린다. 핵 잠수함에서는 전기가 추진을 위한 모터에 전력을 공급하게 되는 데 비해, 핵발전소에서는 발생한 전기를 전력선에 송전하게 된다. 터빈을 통과한 2차 계통은 응축기에서 온도가 낮춰지게 되고, 증기 발생기로 다시 들어가게 된다. 2차 계통의 폐열은 터빈 배출구로 나오게 되고, 이 폐열을 활용하여 다른 일(온실, 양어장 등)을 할 수 있다.