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2015년 7월 13일, 뉴 허라이즌스 호가 촬영한 고해상도 표면 이미지.
뉴 허라이즌스 호가 촬영한 명왕성 사진에서 톰보 지역을 확대한 모습.

톰보 지역(Tombaugh Regio), 구 임시명칭 하트(The "Heart") 지역은 왜행성명왕성에 존재하는 눈에 띄는 지질 구조이다. 톰보 지역의 크기는 대략 1,590km 크기로 거대하다.[1]

톰보 지역은 탐사선 뉴 허라이즌스 호가 일시 안전 모드에서 명왕성을 촬영한 후 복구된 뒤 보낸 사진에서 처음 발견되었다. NASA는 전체 모양이 하트 기호와 비슷하여 "하트" 구조라고 불렀다.[2] 명왕성의 지질 구조는 우주 임무 및 우주선, 과학자들과 엔지니어, 역사상의 탐험가, 저승세계의 존재, 저승과 저승의 지명, 저승의 탐험가 등 6개 주제의 이름을 따서 붙여지는데, 이 지질 구조는 이런 관행적인 명명법을 벗어나 이름이 붙여졌다.[3]

이후 수집된 데이터에서 하트 모양의 두 돌출부는 서로 별개의 구조이지만 지질학적으로 똑같이 밝은 색을 띈다는 공통점이 있다. 하트 모양의 왼쪽은 오른쪽보다 표면이 매끈한 상태이며, 왼쪽과 오른쪽의 색은 약간씩 다르다.[4] 초기에는 이 지질구조가 왼쪽은 질소 고체로 가득 차 있는 크고 깊은 충돌구로 추측했다. 이 지역의 밝은 반점은 고도가 높은 부분의 산으로 추측하고 있다.[5]

그동안 지형을 구분할 수 있을 정도로 충분한 해상도의 사진이 없긴 했지만, 톰보 지역은 뉴 허라이즌스 호가 접근 비행을 하기 전까지 60년 동안이나 단순하고 밝은 지형이라고만 추측되어 오던 지형이었다. 이 지역은 60년 가까이 단순히 빛을 더 많이 받는 지형이라고 추측하고 있었다.[6]

각주편집

  1. Feltman, Rachel (2015년 7월 8일). “New map of Pluto reveals a ‘whale’ and a ‘donut’”. The Washington Post. 2015년 7월 14일에 확인함. 
  2. “NASA’s New Horizons: A “Heart” from Pluto as Flyby Begins”. NASA. 2015년 7월 8일. 2015년 7월 15일에 확인함. 
  3. Wall, Mike (2015년 7월 7일). “From Sputnik to Spock: Crowdsourced Names for Pluto Map Submitted”. Space.com. 2015년 7월 15일에 확인함. 
  4. Feltman, Rachel (2015년 7월 14일). “New data reveals that Pluto’s heart is broken”. The Washington Post. 2015년 7월 14일에 확인함. 
  5. Achenbach, Joel (2015년 7월 14일). “New Horizons reaches Pluto, sees complex terrain with ‘great mounds’”. The Washington Post. 2015년 7월 14일에 확인함. 
  6. Crockett, Christopher (2015년 7월 14일). “Mission to Pluto: Live coverage: Sitting and speculating”. Science News. 2015년 7월 15일에 확인함.