메락세스(Meraxes)아르헨티나 파타고니아의 백악기 후기 후인쿨 층에서 발견된 대형 카르카로돈토사우루스 수각류 공룡의 속이다. 속에는 단일 종인 Meraxes gigas가 포함되어 있다.[1]이 공룡은 거대한 머리와 축소된 앞다리를 가지고 있다.이 공룡의 크기는 길이 11미터,무게는 3.6톤으로 추정된다.

메락세스는 보존 상태가 양호한 대형 수각류 화석으로 과학자들은 거대한 두개골과 다리, 골반, 앞다리 등의 화석을 발굴했다. 사실 이 화석은 2012년 발견되었던 것으로 MMCh-PV 65라는 표본 명칭이 붙었으며 남반구에서 발견된 가장 완벽한 카르카로돈토사우루스류 화석으로 알려져 있다. 대형 수각류인 메락세스 화석에서 한 가지 놀라운 사실은 나이가 최소 45세,최고 53세로 추정된다는 것이다. 이는 나이를 추정할 수 있는 비조류 공룡 중 가장 나이가 많은 것으로 매우 천천히 자랐을 뿐 아니라 육식 동물치고 꽤 장수했던 것으로 추정된다.

과학자들은 메락세스의 두개골에서 여러 가지 돌기와 장식이 있었던 흔적도 확인했다. 이는 짝짓기를 위한 장식일 가능성이 있는데 의외로 화려한 깃털로 덮여 있는 공룡이었을지도 모르다. 결국 다른 시기, 다른 시대에 같은 해법이 나왔다는 것은 이 시기 초식 공룡을 사냥하는데 가장 적합한 방식이었다고 판단된다.

발견 및 명명 편집

메락세스정모식표본인 MMCh-PV 65는 2012년에 발견되었다. 거의 완전한 두개골, 가슴골반 요소, 부분적인 앞다리, 완전한 뒷다리, 단편적인 갈비뼈, 경추등뼈, 천골 및 여러 개의 완전한 꼬리 척추로 알려진 이 공룡은 남반구에서 알려진 가장 완전한 카르카로돈토사우루스 골격을 나타낸다.[1] 이 표본은 2022년 새로운 종으로 기술되기 전까지 "캄파나스 카르카로돈토사우루스(Campanas carcharodontosaurid)"로 불렸다[2]

Meraxes gigas는 Canale et al. 에 의해 2022년에 기술되었다 . 이 유적을 기반으로. 일반 이름 " Meraxes "는 George RR Martin 소설 시리즈 A Song of Ice and Fire 에서 Rhaenys Targaryen 여왕 이 타는 용을 기리는 것이다. 종명 " gigas "는 그리스어 로 "거인"을 뜻하는데, 그 크기가 크다는 뜻이다.[1]

설명 편집

 
사람과 비교한 크기

메락세스(Meraxes)는 무게가 약 4.26 미터톤 (4.70 쇼트톤) 달하는 가장 큰 수각류 중 하나이다.[1] Henderson(2023)은 신체 길이 추정치를 9–10 미터 (30–33 ft) 로 기록했다., Canale et al. (2022)에 따르면 몸 길이는 10.2–11.6 미터 (33–38 ft) 로 추정된다. 골반 부위를 사용한다.[3] 두개골은 1.27 m (4.2 ft)이다. 길이로 두개골 길이가 1.23–1.29 m (4.0–4.2 ft) 인 아크로칸토사우루스 와 비슷하다. .[1][4] 두개골, 견갑골, 중수골, 좌골간, 발을 포함한 다양한 뼈의 모양과 비율은 메락세스아크로칸토사우루스가 비슷한 비율과 몸 크기를 가졌음을 나타낸다. 메락스류는 카르카돈토사우루스과, 아벨리사우루스과, 티라노사우루스과, 알바레즈사우루스과 의 네 가지 계통에서 독립적으로 발생한 수렴 진화의 사례인 감소된 앞다리를 가지고 있었다. 또한 두 번째 발가락에는 네 번째 발가락의 발톱보다 거의 두 배나 긴 큰 발톱이 있다.[1]

 
생명 회복

완모식에 대한 골조직학적 분석에 따르면 개체는 사망 당시 39세에서 53세 사이였으며 사망하기 약 4년 전(35세에서 49세 사이) 골격 성숙에 도달하여 비조류 중에서 가장 오래 산 것으로 나타났다. 현재 알려진 수각류. 메락세스는 비교대상인 티라노사우루스 처럼 발달을 통해 상대적인 성장률( 가속 )을 증가시키는 것이 아니라, 성장기간( 과형성 )을 연장하여 큰 크기로 성장한 것으로 판단된다.[1][2]

분류 편집

Canaleet al. (2022) 은 메락세스를 카르카로돈토사우루스과 내에서 Giganotosaurini 부족의 가장 초기 분기 구성원으로 발견했다. 계통발생 분석의 분기도 결과는 아래 분기도 에 표시된다.[1]

Neovenator

Concavenator  

Eocarcharia

Lajasvenator

Lusovenator

Acrocanthosaurus
Shaochilong
Carcharodontosaurinae
Carcharodontosaurus spp.
Giganotosaurini
Meraxes

Tyrannotitan

Giganotosaurus
Mapusaurus

고대환경 편집

 
Huincul 층 의 여러 공룡(남색( 왼쪽에서 두번째)의 메락세스, 왼쪽)

메락세스 의 화석 유적은 Huincul 층 에서 발견되었다. 상당수의 분류군이 이 고대 환경에 서식하는 것으로 알려져 있다. 이 대형의 수각류에는 파라비아의 오로랍토르, 엘라프로사우루스과의 후인쿨 사우루스, 아벨리사우루스의 스코르 피오베나토르, 트랄카사우루스, 일로케 레시아, 메가랍 토과 의 아오니랍토르, 동료 거대 카르카로돈토사우루스과의 마푸사우루스 등이 있다.[5][6] 메락세스는 마푸사우루스 보다 오래된 암석층에서 발견되었기 때문에 이들이 공존했을 가능성은 거의 없다.[1] 이 지역의 초식동물은 레바치사우루스과 의 용각류인 카타르테사우라 (Cathartesaura )와 리마이사우루스( Limaysaurus), 티타노사우루스인 아르헨티노사우루스( Argentinosaurus ), 초콘사우루스( Choconsaurus ), 추카로사우루스( Chucarosaurus), 그리고 불확실한 이구아노돈 트(iguanodonts) 로 대표된다.[7][8][9]

참고자료 편집

  1. Canale, Juan I.; Apesteguía, Sebastián; Gallina, Pablo A.; Mitchell, Jonathan; Smith, Nathan D.; Cullen, Thomas M.; Shinya, Akiko; Haluza, Alejandro; Gianechini, Federico A. (July 2022). “New giant carnivorous dinosaur reveals convergent evolutionary trends in theropod arm reduction”. 《Current Biology》 32 (14): 3195–3202.e5. doi:10.1016/j.cub.2022.05.057. PMID 35803271. 
  2. Cullen, Thomas M.; Canale, Juan I.; Apesteguía, Sebastián; Smith, Nathan D.; Hu, Dongyu; Makovicky, Peter J. (2020년 11월 25일). “Osteohistological analyses reveal diverse strategies of theropod dinosaur body-size evolution”. 《Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences》 287 (1939): 20202258. doi:10.1098/rspb.2020.2258. PMC 7739506. PMID 33234083. 
  3. Henderson, Donald M. (2023). “Growth constraints set an upper limit to theropod dinosaur body size”. 《The Science of Nature》 110 (1). 4. doi:10.1007/s00114-023-01832-1. 
  4. Currie, Philip J.; Carpenter, Kenneth (2000). “A new specimen of Acrocanthosaurus atokensis (Theropoda, Dinosauria) from the Lower Cretaceous Antlers Formation (Lower Cretaceous, Aptian) of Oklahoma, USA”. 《Geodiversitas》 22 (2): 207–246. 
  5. Matías J. Motta; Federico L. Agnolín; Federico Brissón Egli; Fernando E. Novas (2020). “New theropod dinosaur from the Upper Cretaceous of Patagonia sheds light on the paravian radiation in Gondwana”. 《The Science of Nature》 107 (3): Article number 24. Bibcode:2020SciNa.107...24M. doi:10.1007/s00114-020-01682-1. PMID 32468191. 
  6. Cerroni, M.A.; Motta, M.J.; Agnolín, F.L.; Aranciaga Rolando, A.M.; Brissón Egli, F.; Novas, F.E. (2020). “A new abelisaurid from the Huincul Formation (Cenomanian-Turonian; Upper Cretaceous) of Río Negro province, Argentina”. 《Journal of South American Earth Sciences》 98: 102445. Bibcode:2020JSAES..9802445C. doi:10.1016/j.jsames.2019.102445. 
  7. Calvo, Jorge O.; Salgado, Leonardo (1995). “Rebbachisaurus tessonei sp. nov. a new Sauropoda from the Albian-Cenomanian of Argentina; new evidence on the origin of the Diplodocidae” (PDF). 《Gaia》 11: 13–33. 2021년 9월 23일에 원본 문서 (PDF)에서 보존된 문서. 
  8. Baiano, Mattia A.; Coria, Rodolfo A.; Cau, Andrea (June 2020). “A new abelisauroid (Dinosauria: Theropoda) from the Huincul Formation (lower Upper Cretaceous, Neuquén Basin) of Patagonia, Argentina”. 《Cretaceous Research》 110: 104408. doi:10.1016/j.cretres.2020.104408. 
  9. Agnolin, Federico L.; Gonzalez Riga, Bernardo J.; Aranciaga Rolando, Alexis M.; Rozadilla, Sebastián; Motta, Matías J.; Chimento, Nicolás R.; Novas, Fernando E. (2023년 2월 2일). “A new giant titanosaur (Dinosauria, Sauropoda) from the Upper Cretaceous of Northwestern Patagonia, Argentina”. 《Cretaceous Research》 (영어): 105487. doi:10.1016/j.cretres.2023.105487. ISSN 0195-6671.