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인류 역사의 구분


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역사 시대(歷史時代, 영어: recorded history, written history)는 역사의 시대를 구분하는 방법 중의 하나로서 문자로 기록되어 문헌상으로 그 내용을 알 수 있는 역사를 말한다. 그 반대로, 문헌상으로는 정확히 알 수 없고, 고고학적인 방법, 가령 유물 등을 사용해 알아낼 수 있는 시대를 선사 시대라고 한다.

이 시대구분에 대해서는, 인류가 살아온 모든 과거가 역사인데, 선사시대와 역사시대로 나눈 점을 들어 비판하는 소리도 있지만, 상당히 보편화 된 시대 구분의 기준이다.

문자 문화의 발전 정도가 지역에 따라 각기 다르기 때문에, 통일된 연대나 절대 연대로 나타낼 수 있는 용어는 아니다. 또한 잉카 제국에 볼 수 있듯이, 문자 문화가 없었다고 할지라도 천문학이나 건축술 등 다른 분야가 고도로 발달한 예도 볼 수 있으며, 결줄과 같은 문자에 의하지 않는 커뮤니케이션과 기록 방법도 있기 때문에 반드시 문자의 유무로 시대를 단락지을 수는 어렵다는 생각도 있다.

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