후성유전체

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후성유전체(Epigenome)는 게놈상의 자체조절이나, 노화 및 환경에 의해 변화하는 서열의 정보들의 총합을 말한다. 후성유전체라고도 한다. 외유전체는 일반적인 멘델의 유전법칙에 의해 DNA를 염기 서열을 통해서만 유전정보가 다음세대로 전달되는 것이 아닌 다른 방식으로 유전형질이 전달되는 인자들의 총합을 말한다. 세포핵내의 히스톤 단백질과 관계된 메틸레이션과 아세틸레이션등의 유전체 수정(modification)에 관여하는 모든 인자들도 외유전적 인자에 속한다. 가장 중요하고 방대하게 생산되는 외유전체 정보는 DNA상에 생기는 메칠기의 결합정보이다. 싸이토신의 분자에 CH3 메칠 그룹이 유전자 조절 및 환경적인 이유로 결합을 하여, 유전정보의 조절이 일어난다.