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이계호대한민국기업인이자 에스티씨 그룹의 창립자이다. 1989년 "올바른 정신으로 세포치료제를 개발하여 인류에 공헌한다"는 이념으로 STC(Soul, Treatment, Cell)를 설립하였고 1993년 STC생명과학연구원으로 확대 개편하여 줄기세포연구소, 농업과학연구소, 생활과학연구소, 신약개발연구소를 통한 연구 개발에 집중하고 있다.[1] 2013년 세계 최초 부작용 없는 만능줄기세포인 STC-nEPS(newly Elicited Pluripotent Stem cells without side effects by natural compound)를 개발하였고 이를 이용하여 췌장 베타세포, 연골세포, 골아세포, 지방세포, 신경세포, 간세포 분화에 성공하였으며 심장세포를 비롯한 모든 인체 조직 및 장기 제작할 예정이다. 이를 토대로 세계 146개국에 nEPS에 대한 특허를 출원 중에 있다.[2] 그 밖에 기아 퇴치 및 지구 환경 개선, 사막 초지화를 목표로 에너지워터를 개발한 바 있다.

이계호
출생1958년 2월 18일(1958-02-18) (61세)
대한민국 대한민국 인천광역시
거주지대한민국의 기 대한민국 서울특별시 서초구 내곡동
국적대한민국의 기 대한민국
직업기업인
소속에스티씨 그룹 (회장)
종교기독교
부모아버지 이원득, 어머니 최옥녀
친척3남 3녀 중 3남
웹사이트http://stclife.com

목차

유년 시절편집

황해도 출신의 부모님이 6.25 전쟁 당시 인천으로 내려와 터를 잡았고, 이계호는 1958년 3남 3녀 중 3남으로 태어났다. 아버지는 새마을운동의 모태가 된 재건국민운동을 주도한 농촌 계몽 운동의 선봉자인 이원득이다. 아버지를 통해 어린 시절부터 국가와 책임감, 이타적인 삶에 대해 훈육 받은 이계호는 자연스럽게 가난한 사람과 병든 사람에게 긍휼한 마음을 갖게 되었다고 한다. 형편이 어려웠던 탓에 어린 시절부터 돼지나 양 등을 도맡아 돌보았다. 국민학교에 입학한 뒤에도 새벽 같이 일어나 양의 젖을 짜고 등교해야 했고, 하교 후에는 리어카를 끌고 시장을 돌아다니며 돼지 먹일 시레기를 얻으러 다녔다고 한다. 이처럼 극빈한 가정에서 자라며 이계호는 인내와 단련, 미래를 준비하는 법을 터득했다고 한다. 1980년대 식품의약품안전처의 전신인 국립보건연구원에서 연구를 위탁 받아 동물 실험을 하던 중 향후 사업의 초석이 된 에너지워터의 원리를 발견했다. 1980년대 중반, 암으로 부모님을 여의고 일본으로 건너가 일과 학업을 병행하는 조건으로 생화학연구소에서 연구를 계속하며 호놀룰루 대학에서 공부하였다. 이후 생화학연구소의 부소장 자리에까지 올랐으나 1989년 한국으로 귀국하여 에스티씨를 설립했다.

신념편집

이계호는 줄기세포 연구 개발의 불모지인 한국에서 세포치료제 연구 개발을 계속하며 갖은 오해를 받아왔다. 이러한 상황 속에서 욥기 23장 10절의 "나의 가는 길을 오직 그가 아시나니, 그가 나를 단련하신 후에는 내가 정금과 같이 되어 나오리라"는 성경구절을 의지 삼았다고 한다. 이처럼 독실한 기독교인인 이계호는 굳은 신앙과 인류에 공헌하고자 하는 신념으로 줄기세포 연구에 정진하여 세계 최초로 부작용 없는 만능줄기세포 STC-nEPS를 개발할 수 있었다고 밝힌다.

기업 비전편집

  • 에스티씨 그룹은 생명과학기술을 바탕으로 난치병 치료, 식량문제 해결, 사막 초지화 등을 과업으로 삼고, 농업 생산성을 증대해 기아 없는 세상을 만들겠다는 일념으로 에너지워터 연구 개발에 박차를 가하고 있다.
  • 2012년는 성균관대 분자세포생물학교실 신재균 교수 팀과 함께 p62 유전자 발견에 성공했다. p62는 인간을 비롯한 척추동물에만 존재하는 특정 유전자가 노화를 억제하는 항산화 기능을 통해 하등동물과 달리 수명을 늘리게 한다. 에스티씨라이프는 p62 유전자에 대해 전세계에 지적 재산권을 확보하고 성인병 치료제 개발을 구상하고 있다.[3][4]
  • 줄기세포 연구를 통해 2010년에는 세계 최대 중간엽 줄기세포 임상 사례를 보유하게 되었으며, 끊임 없는 연구 개발의 성과로 지난 2013년에는 마침내 세계 최초 천연물을 이용한 부작용 없는 만능줄기세포 STC-nEPS를 개발하여 전세계를 상대로 특허 출원 중이다. 2015년 7월에는 3차원 인쇄 기술을 도입해 인공장기 및 인체조직 제작 개발에 착수하였다.

일화편집

  • 2011년 주식상장이 폐지되는 등 회사가 적자를 내자 이계호는 사재를 출연해 부도 위기의 회사를 지켜냈다. 지금까지도 그는 봉급을 가져가지 않는다.
  • 이계호는 시간관리가 철저하고 자존심이 강한 CEO로 유명하다. 1년 365일 거의 매일 출근해 취침시간 5시간을 제외하고 모든 시간을 일과 연구에 쏟아붓는다. 2006년 주간경향과의 인터뷰에서 그는 "남들보다 잘난 것도 없고 가진 것도 없는 내가 지금까지 그렇게라도 안 했다면 아마 오늘의 STC를 만들어내지 못했을 것이다. 그 정도라도 연구하고 노력했으니 세금도 꼬박꼬박 잘 내고 사회에 봉사도 할 수 있는 위치에 설 수 있었다."고 밝혔다.[5]

발언편집

  • "내가 원형 테이블을 고집하는 이유는 여기에 상석이 없기 때문이다. 상석이 있는 사각형 테이블에서는 모두가 평등한 입장에서 의견을 주고 받기 힘들지 않나." (2009년 2월 임직원 회의에서)
  • "회사는 개인의 것이 아니라 국가, 더 나아가 인류, 미래의 소유라는 마음으로 경쟁력을 키우기 위해 불철주야 일하고 있다." (2013년 11월 28일 동아일보 기업 & CEO 인터뷰 중에서)
  • "미래를 예측하는 것보다 만들어 나가는 것이 쉽다." (2014년 신년 임원 회의에서)
  • "창의적인 아이디어와 연구가 공존할 때에 새로운 트렌드를 창출해 낼 수 있고, 그런 흐름이 한 시대의 패러다임을 변화시킬 힘을 갖는 것이다." (2014년 2월 연구 미팅에서)
  • "생명과학 줄기세포 산업에서 인류에 기여할 수 있는 세계적인 전문 경영인이 STC를 통해 배출될 수 있도록 하는 것이 희망이다." (2014년 삼사분기 임직원 회의에서)
  • "과학은 발명이 아닌 발견이다. 인간의 힘으로 자연을 조작한다는 것은 오만이고, 부작용이 뒤따를 수밖에 없다. 그런 고민 끝에 만능줄기세포 개발 당시, 해답은 자연 속에 있다고 믿고 천연물에 관심을 갖게 된 것이다." (2015년 7월 영자 매체와의 인터뷰 중에서)
  • "현재의 상태가 과거와 미래를 만드는 것이다." (2015년 6월 임직원 회의에서)

각주편집