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합성 세제(合成洗劑)는 세탁 혹은 어떠한 물질의 세척을 위해서 쓰이는 화학 물질이다. 제품의 종류에 따라 수산화 나트륨, 계면 활성제, 유기 용매 등이 함유된다. 분자 구조상 자연 상태에서는 분해되기 어려운 물질이 많다.

가정용 합성 세제편집

가정용 합성 세제는 일반적으로 주방용 세제와 세탁용 세제, 세척용 세제 등이 있다. 공통적으로 계면 활성제가 포함되는데 주로 술폰산 나트륨과 같은 물질이 계면 활성제로 쓰인다.

  • 주방용 세제 : 계면 활성제와 향료가 들어간다. 피부 보호를 위해 염기성 물질은 소량 첨가되거나 아예 첨가되지 않아 중성인 경우가 많다.
  • 세탁용 세제 : 계면 활성제와 형광 증백제가 첨가된다. 높은 세탁 효율을 위해 인산염이나 제올라이트를 사용하는데 인산염은 바다에 흘러가 적조 현상을 일으키므로 최근에는 상대적으로 무해한 제올라이트가 주로 첨가된다. 보다 빠른 생분해를 위해 ABS보다는 LAS가 쓰인다.
  • 세척용 세제 : 산성 세제나 염기성 세제가 포함된다. 대부분 염산이나 수산화 나트륨이 원료인데 바닥이나 변기를 주로 세척하는데 사용된다.

공업용 합성 세제편집

공업용 합성 세제는 주로 기계류를 세척할 때 쓰인다.

  • 강 염기성 세제 : 자동차나 항공기에 붙은 기름때나 단백질 등을 세척한다. 한 때 대한민국의 일부 고깃집에서 불판을 세척하는데 이 세제를 써서 문제가 되기도 하였다.
  • 유기 용매 세제 : 반도체나 LCD등의 전자 부품 등에 붙은 불순물을 씻는데 사용된다. 주로 노말 헥산과 같은 고급 알칸을 사용한다.

일부 종류는 드라이 클리닝에도 사용된다.

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