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알래스카의 케나이 피오르드에 부상하는 긴수염고래

큰고래(학명: Balaenoptera physalus)는 수염고래소목에 속하는 고래로 긴수염고래라고도 한다. 대왕고래 다음으로 큰 동물로, 몸길이는 최대 27m이다. 몸은 전체적으로 길면서 날씬하고, 밤색을 띠며 배 쪽은 그 색이 옅다. 적어도 두 가지의 분명한 아종북대서양남극에 있다. 전 세계의 대양, 극지방, 열대 지방에 걸쳐 분포하지만, 극지방의 빙산 지역에서는 보이지 않는다. 개체 밀도는 온대 지방에서 가장 높다. 무리지어 다니는 작은 물고기오징어, 크릴새우 같은 갑각류를 먹는다.

다른 대형 고래처럼 큰고래 또한 대대적인 포경 대상이었다. 하지만, 20세기에 들어서면서 보호해야 할 대상으로 지정되어 국제포경위원회(IWC)에서 포경의 제한을 촉구했다. 최근 아이슬란드일본에서 임의로 이들을 다시 포획하고 있으며, IWC는 2008년도의 포획 분량을 50마리로 정했다. 포경뿐만 아니라 선박과의 충돌과 소음 공해로 피해를 입는 경우도 있다.