이용익

이용익(李容翊, 1854년 ~ 1907년 2월)은 조선 말기, 대한제국의 정치인·관료·외교관이며 고려대학교의 전신인 보성학교의 설립자이다. 근왕주의 인사로서 황실의 금괴 주조 사업을 주관하기도 했으며, 대한제국 당시 대표적인 친러파 관료로서 이근택 등의 변절자와 달리 국권 침탈 이후에도 계속해서 일본 제국의 침략에 저항하였다.

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이용익
李容翊
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작위
내장원
탁지부 대신
신상정보
출생일 1854년
출생지 조선 함경도 명천군
사망일 1907년 (54세)
사망지 러시아 제국 블라디보스토크

민영익의 천거로 감역으로 발탁되어 임오군란 이후 고종왕비 민씨를 도운 이후 근왕 개화파의 지도자로 활동하다 친러파가 되었으며, 북청부사, 단천부사로 재직시 수탈행위로 북청 민란의 원인을 제공하기도 하였다. 이후 복권하여 대한제국 수립 이후 정부의 요직에 있으면서 황실재정을 확충하고 독립을 유지하기 위한 외교활동을 벌이는 등 황실 위주의 근대화 정책을 추진하였다.

본관은 전주(全州)이고, 환조의 아들인 완풍대군의 후손이다. 자는 공필(公弼), 호는 석현(石峴), 시호는 충숙(忠肅)이다. 초병덕(楚秉悳)의 문인이다. 함경도(함경북도) 출신.

생애편집

생애 초반편집

고산현감을 지낸 병효(秉斅)의 아들로 함경도 명천에서 출생하였다. 선대는 왕실과는 먼 방계로 그의 선조들은 대부분 무과 출신으로 양반신분에 속했지만 중앙정계의 문신관료에 비교하여 가세는 매우 한미하였다. 5세 때부터 14세 무렵 서당에서 공부했고, 15세 이후 성리학자인 초병덕의 문하에서 수학하였다. 그러나 가세가 너무 가난하여 과거 시험에 응시할 형편이 되지 않았고, 20세 때 그는 고향을 떠나 각지를 떠돌아다니며 보부상·물장수로 전전하다가 우연히 투자한 금광에서 많은 금맥을 발굴하여 부자가 되었다.

임오군란과 근왕파 관료 생활편집

1882년 임오군란충주 장호원에 피신한 명성황후고종과의 연락을 재빨리 하였다. 이때 민영익의 천거로 감역으로 발탁되었다. 임오군란으로 위기를 넘긴 것을 높이 산 고종의 신임을 얻어 벼슬이 승진, 단천부사가 되었다.

1885년 북청부사, 1887년 영흥부사로 부임했다가 함경남도 병마절도사에 올랐다. 단천부사와 영흥부사로 재직 중 단천 및 영흥에서 사금을 채굴하여 이를 고종에게 진상, 왕의 신임을 크게 얻었다. 그러나 지방관 재직 중의 1888년 불법적인 수탈로 인해 북청 민란의 원인을 제공하였다. 그 해 민란이 일어나자 그는 함경남도 병마절도사에서 파면되고 지도(智島)로 유배되었다.[1]

그러나 곧 석방되어 복직, 함경남도 병마절도사를 거쳐 강계부사로 임명되었다. 그 뒤 1894년까지 다시 함경남도 병마절도사를 역임하였다. 1896년 평안북도 관찰사로 부임했으나 민란이 일어나 다시 유배되었다.

대한제국 수립 이후편집

1901년 지계아문총재관(地契衙門總裁官)이 되어 각지의 지주들을 조사, 토지대장을 만들고 토지소유자에게 지계(토지 소유권 승인증서)를 발행하여 지계 등록 사업과 양전 사업을 주도하였다. 1902년 탁지부 대신으로 이준·민영환·이상재와 개혁당을 조직했으며, 친러파의 지도자로서 일본의 침투를 막기 위해 노력하였다.

1903년 러시아압록강 어귀에 있는 용암포조차권을 요구하였을 때에 그는 러시아를 한반도에 끌어들여 일본 제국을 견제하고자 정부에서 이를 승인하도록 적극적으로 활동하였다.[2] 이후 내장원경이 시절엔 화폐를 남발하고 광산 채굴권·인삼·전매 등의 사업을 잘못 감독한 것에 대해 당시 반(反) 러시아 운동을 전개하던 독립협회로부터 비난을 받았다.

1903년 러일전쟁으로 치닫고 있을 때, 이용익은 친러파로서 그때에 막 여순에서 돌아와 일본의 침탈행위에 대해 일련의 공격을 시작하고 있었다.[2] 친러파와 친일파와의 갈등 속에서 그는 친러파를 대표하는 입장에 서 있었다.

그는 금괴 주조 사업에도 참여했었는데, 후술하듯 이 행적은 민중들에게 좋지 않은 평가를 받았다. 이에 대해 당시 반(反) 러시아 운동을 전개하던 독립협회 회원이면서 이후에 친일파로 변절하는 윤치호는 가난한 백성들에게 고통을 주며 황실의 재정을 쌓는다며 비판을 가하기도 하였다.

1904년 러일전쟁이 일어나자 열강의 침략에 조국이 휘말릴 것을 우려한 이용익은 정부로 하여금 조선의 엄정 중립을 선언하도록 하였다. 이때 이용익이 주도한 선언이 '대한제국 중립선언'이다. 그 결과 전쟁 중 일제 천황의 직접 지시에 인해 일본으로 압송되어 온갖 회유정책을 받았으나 모두 거절하였다. 일본에 납치되어 있을 때, 일본의 개화문물을 접하고 다수의 도서와 인쇄기를 구입하여 귀국하였다.[3]

1905년 5월 5일 고려대학교의 전신 보성전문학교를 세웠고, 이후 보성학교를 소학·중학·전문학교의 과정으로 체계화하며 교육사업에 힘썼다.

을사 늑약 이후편집

1905년 이용익은 을사늑약에 반대하다가 일본 헌병대에 연금당하기도 하였다. 1905년 11월 을사늑약의 체결 이후 국권이 박탈되자 이용익은 고종의 지시를 받고 '육군부장(陸軍副長)'이라는 직명으로 고종의 밀서를 가지고 타국의 원조를 요청하기 위해, 프랑스로 향하던 중 6월에 중국 산둥성옌타이항[山東省煙臺港]에서 일본 관헌에게 발각되었다. 이 때 밀령의 책임을 일제로부터 추궁 받을까 염려한 조선 정부에 의해 일체의 모든 공직에서 파면되었다. 그 뒤 해외를 유랑하며 계속해서 일제의 침탈에 빠진 조국의 구국운동을 전개하다가 뜻을 이루지 못하고 1907년 러시아 블라디보스토크에서 객사하였다. 일설에는 페테르부르크에서 김현토에 의해 암살당했다고 한다. 사망 시에 고종에게 유소(遺疏)를 남겼는데, 그 유소에서 이용익은 ‘광건학교(廣建學敎), 인재교육(人材敎育), 국권회복(國權回復)’ 등을 강조하였다.[3]

사후편집

그의 부음 소식이 국내에 전해지면서 일본의 영향력을 내심 경계하던 황실에 의해 '충숙(忠肅)'의 시호가 내려졌다. 사후 그는 일본의 세력이 강대해지면서 애국자의 전형으로 추모되었으나, 일각에서는 친러파라는 점과 부패 문제 등에 대한 비판도 있었다.

평가편집

친일파와 시종일관 대립한 점 때문에, 일제 강점기 동안 애국자로 널리 평가되었다. 1982년 9월에는 문화방송에서 총 26부작으로 그의 일대기를 다룬 월화드라마 이용익이 방영되기도 했다. 이 작품에서 그는 특이한 출세의 길, 검소한 생활, 교육기관의 설립 등 윤리적으로 건정하게 부를 축적했으며 개인의 이익보다는 국가의 이익을 추구했던 인물로 그려진다.

당시의 명문 세족은 아니었으나 어렸을 적부터 서당에서 유교 교양을 갖춰 강직한 성품이었고, 청렴하고 이재에 밝은 정치가로 식견이 탁월하여 고종의 신임을 받았다고 한다.[3]

친러파로서의 이용익을 비판하는 시각과 부패 행위에 대한 의혹도 존재했다. 다만 의혹이라 부르기 어려운 북청, 단천부사 재직시의 사실을 제외하면 부패 행위 의혹에 대한 구체적인 근거는 아직까지 밝혀진 바는 없다. 구한말의 개화파 정치인이면서 반(反) 러시아 운동을 전개했던 친일반민족행위자 윤치호는 그를 이지용, 민영철 등과 같은 '악당'이라고 비난했다.[4] 윤치호는 친일파로서 친러파에 부정적인 시각을 갖고 있었는데, 윤치호는 친러파였던 그를 러일전쟁의 직접적인 원인을 제공한 인물의 한사람[5]으로 지목하여 비판하였다.

"신문 보도에 의하면 민영휘가 자신이 설립한 휘문의숙에 10만 원 가량을 내놓기로 했다고 한다. 조선일보는 사설을 통해 민씨가 도덕, 명성, 재력 면에서 조선 최고라 평했는데, 이는 옳지 않다. 민씨를 두고 도덕적이라 평가하는 것은, 아무리 극악무도한 방식으로 돈을 벌더라도 그 중 일부를 공익사업에 투자하기만 하면 그것으로 면죄부가 된다고 조선 청년들에게 가르치는 것이나 다를 바가 없다.[5] 민영휘와 이용익, 전자는 청일 전쟁, 후자는 러일 전쟁의 직접적인 원인을 제공한 인물들이다. 학교 하나를 후원한다고 해서, 아니 아무리 많은 학교를 후원한다 하더라도 이런 인물들은 절대 용서받을 수 없다."[5]

황실의 재정을 쌓는 목적으로 금괴 주조 사업을 벌인 것에 대해, 윤치호는 가난한 백성들에게 고통을 주는 행위라며 비판하였다.

"고종황제 개인의 금고를 위해 가난한 백성들의 피와 땀으로 금괴를 주조했던 이용익은 충신으로 여겨졌다.[6] 그런데 그는 일본인들을 증오했다. 그렇다고 그가 애국자였다고 할 수 있나? 사실인즉 이용익 같은 인간들은 조선인들 입장에서는 일본인들보다도 더 위험한 적이었다[6] "

1963년 8월 국민훈장 모란장이 추서되었다. 학계 사이에는 그의 공에 비해 훈장의 지위가 부족하다는 평가도 존재한다.[7] 군사정권 시기 친일반민족행위자 청산에 소극적이면서 반공주의 노선을 채택한 것 때문에, 일제 견제를 위해 친러파의 입장이었던 이용익의 평가가 제대로 이루어지지 않았다는 것이 해당 입장의 논지이다. 때문에 그의 업적을 재평가하여 그의 손자이자 독립운동가인 이종호처럼 건국훈장이 추서되어야 한다는 이야기가 있다. "고려대 설립자 이용익 선생 재평가돼야"

가족편집

  • 증조부: 이수춘[8]
  • 할아버지: 이광집(李光集, 다른 이름은 이광휘(李光輝), 1783-1854)
  • 아버지: 이병효(李秉斅, 1817-1875, 字는 학신(學新))
    • 형 :
      • 조카 : 이윤재(李允在, 1860년 ~ ?)
  • 아들:

기타편집

친러파였던 그는 후일 이동휘로 하여금 러시아에 우호적인 입장을 갖도록[9] 영향을 주었다.

그의 손자이자 독립운동가이종호 (1885년)는 그를 이어 보성학교의 2대 교주가 된다.

각주편집

  1. 이용익:Daum[깨진 링크(과거 내용 찾기)]
  2. 릴리어스 호톤 언더우드, 《조선 견문록》 (김철 옮김, 도서출판 이숲, 2008) 283페이지
  3. 한국민족문화대백과사전<이용익>
  4. 윤치호, 윤치호일기:1916~1943 (김상태 편역, 역사비평사, 2001) 199페이지
  5. 윤치호, 윤치호일기:1916~1943 (김상태 편역, 역사비평사, 2001) 231페이지
  6. 윤치호, 윤치호일기:1916~1943 (김상태 편역, 역사비평사, 2001) 153페이지
  7. 조익순, 이원창, (고종황제의 충신) 이용익의 재평가, 서울:해남 출판사, 2002. 등.
  8. 사후 사복시정에 추증되었다.
  9. 서정민, 《이동휘와 기독교》 (연세대학교출판부, 2007) 33페이지

관련 항목편집

참고 자료편집

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