카스트

카스트(Caste)는 세계의 수많은 전근대 사회에서 나타났던 문화·사회적 현상으로, 일정한 신분 계층 집단의 지위를 자손 대대로 세습하도록 하는 제도이다. 신분의 분류는 주로 집단의 경제력, 정치적 권력, 사회문화에 기인되어 이루어진다. 카스트 아래에서, 특별한 정변이 일어나거나, 개인적 능력이 매우 우수한 사례 등의 예외가 일어나지 않는 한 계층 이동은 거의 불가능에 가까웠다. 일부 국가에는 아직도 카스트의 풍습이 남아 있고, 주로 인도인들이 카스트로 인하여 차별받고 있다.[1]

전근대 수준의 문명이 가진 신분제로써는 정점에 선 신분제로 당시 사람들이 생각할 수 있는 거의 모든 지성이 동원되었다. 따라서 외부의 정복자들 역시 카스트를 부정할 필요[2]가 없었으며 인도 지배층과 협력하면 자발적으로 신분제를 지지하는 바이샤, 수드라들을 얻을 수 있었기에 인도의 많은 상위 카스트가 외부 정복자들의 공격에도 불구하고 오랜 세월 그 지위를 누렸다.

일반적으로, 카스트는 주로 인도의 신분 계층(브라만, 크샤트리아, 바이샤, 수드라)을 가리키는 용어로 사용되고 있다. 인도에서는 군주제 시절에도 카스트 제도를 합법화한 적이 없고 1947년에 카스트 제도에 의한 사회적 차별을 법적으로 금하였지만 아직도 카스트 제도 자체는 폐지되지 않았다.

인도 문명에 정복되지 않은 다른 지역의 힌두교도들은 카스트를 잘 따르지 않는 사람들이 많으며 인도의 카스트는 전근대 이전의 지성이란 한계를 가지고 있으나 종교조차 수단에 불과한 것이라 사라지기 어렵다.

거의 모든 사람들이 흔히 그렇듯 영국인들은 인도인들보다 자신들의 입장을 더 중시했으며 그들은 인도식 카스트를 그대로 따르지 않고 자기들 마음대로 이용했다. 이 과정에서 신분이 낮았던 승려나 전사도 상위 카스트가 되어 신분 상승의 꿈을 이룰 수 있었다.

용어의 유래편집

대항해시대에 인도와의 항해 무역을 하던 포르투갈인들과 스페인인들이 사용했던 '카스타(포르투갈어: Casta)'라는 용어로부터 유래하였는데, 그 용어는 '순결한' 혹은 '순수한'이라는 의미를 내포하고 있다. 그러나 이 용어는 포르투갈인들의 14세기의 인도의 사회구조에 대한 선입견으로부터 기인한 인도 문화나 종교적 전통에 대한 몰이해에 가깝다. 인도의 카스트 제도는 고대 사회전통과 힌두교의 과 연관이 크기 때문에 유럽인들은 쉽게 이해하기가 어려웠다. 18세기, 영국이 인도를 점령하였을 때부터 영국인들에 의해 이 제도는 '카스트(Caste)'로 불리기 시작하였다.

남아시아편집

인도편집

인도에는 산업화에 따라 도시에는 카스트가 유명무실하나 소도시에는 아직 사회문화의 한 축을 형성하고 있다.

네팔편집

네팔의 카스트는 인도의 자티(jāti) 개념에 가깝다. 공식적으로는 1963년 폐지되었으나, 지금도 네팔인의 생활 문화에는 남아 있다.

스리랑카편집

스리랑카의 카스트는 인도의 바르나와 자티 개념으로부터 영향을 많이 받았으나, 전통적으로 본토 인도에 비하여 사회적으로 중요하게 여겨지지는 않았다. 그러나 현재 스리랑카의 카스트는 인도아리아계의 싱할리인, 드라비다계 타밀족의 두 단계로 구성된다.

동아시아편집

중국편집

중국을 지배한 원나라 황조는 중국 대륙의 민족에 따라 계층을 분화시켰다.

민족 종사 직업 인구구성 비율
몽골인 황족, 집권 계층 1.5%
색목인 고위 관리, 장군 등 1.5%, 서역 출신, 몽골 외 기타 유목 민족
한인(漢人) 하급 관리 및 군인 등 14% - 거란족여진족, 요•금 지배 하 화북의 한족, 고려
남인(南人) 생산 활동, 관직 임용이 제한됨 83% - 남송 출신 화중과 화남의 한족, 기타 중국의 소수민족

게다가, 몽골인들이 중국을 점령했던 다른 민족들과 달리 정체성을 유지해 나갈 수 있었던 유력한 이유로써 원 황조의 카스트 제도를 꼽기도 한다.

일본편집

일본중국으로부터 유교적 영향을 받아 자국 백성의 계층을 직업에 따라 사농공상(士農工商)으로 나누었다. 일본의 제일 윗계급의 선비(士)개념은 중국이나 조선과는 달리 무인 계급을 일컫는 개념(사무라이)이었다. 특히 그 사무라이들 중에 독립적인 성주로서 영지가 1만석을 넘어가면 다이묘(大名)이라는 신분으로서 대우하였으며 다이묘는 자신의 영지 내부에서만큼은 왕이나 다를 바 없었다. 일본의 카스트제 아래의 카스트 계층은 부라쿠민으로, 막노동을 하던 더러운 자들로 여겨졌던 계층이다. 현재에도 일본에는 부라쿠민들을 비공식적으로 차별하는 관행이 남아 있다.

한국편집

신라시대의 카스트제는 골품제로 대표된다. 골품제에는 다음과 같은 계층이 있다. : 성골, 진골, 6-1두품

  • 성골 계층은 법흥왕의 직계 일가이다. 선덕, 진덕 두 여왕을 끝으로 사라진다. 이후 진골인 김춘추가 신라의 왕으로 등극할 수 있게 된다.
  • 진골 왕족과 귀족들로 이루어진 최상위 집단이다. 이들은 특권 계층으로 모든 등급의 관직에 오를 수 있었다. 특히, 5관등 이상의 직위에는 진골만이 오를 수 있었기 때문에, 고위 요직은 대부분 진골층이 차지하였다고 봐도 무방하다. 이들의 관직 독점으로 인해 형성된 하위 카스트 계층의 사회 불만은 후에 신라가 망하는 주요 요인 중 하나가 된다. 왕족인 김씨와 왕비족이 된 박씨, 금관국 왕족인 가야계 김씨 등이 진골층을 이루었다.
  • 6두품 계층은 뛰어난 능력을 겸비한 지식인 계층이나, 신라의 카스트제(골품제)에 의하여 의를 펴지 못했다. 이들은 후에 반 신라세력이나 지방 토호에 가담하거나 은둔생활을 하게 되며 특히 왕건고려를 건국하자 많은 6두품들이 왕건의 부하로 들어갔다.
  • 신라시대의 관직표를 보면 4두품부터 관직에 오를 자격이 주어졌다. 그러나 4두품은 황색 조복인 12. 대사까지, 5두품은 청색 조복인 10. 대나마까지, 6두품은 비색 조복인 6. 아찬까지밖에 승진이 불가능했다.즉 자색 조복에 해당되는 5. 대아찬~ 1. 이벌찬까지의 직책은 오직 성골 아니면 진골, 즉 신라 왕족의 혈통을 지닌 자만 이 관직에 오를 수 있었다.
  • 3두품 이하는 사실상 평민으로 봐도 무방하다.

조선왕조에서도 사농공상(士農工商)으로 대표되는 카스트 제도가 성립되었다. 이는 고려의 카스트 제도(귀족/중인/양인/천민)를 계승한 것이다. 양반계층의 노예(노비)일을 하거나 도축업을 하는 자들은 천민계층으로 분류되었다. 고려나 조선의 카스트 제도에는 중인이라는 카스트 신분이 존재하였는데, 이들은 기능직을 주로 담당하는 계층으로써, 능률적이었고 효율적이었다. 이 제도는 임진왜란 이후, 양반 계층의 무능함이 폭로되고, 조선 정부의 공명첩 발행으로 인하여 크게 흔들린다. 아직도 한국의 일부 지역(안동의 집성촌 등)에는 양반 일족이 남아 그 명맥과 전통을 유지하고 있지만, 사회 통념상 전통적인 신분제의 잔재는 한국 전쟁을 계기로 거의 사라졌다. 이른바 '사농공상 (士農工商)'도 신분제이다.

유럽편집

유럽의 봉건적 카스트 계층에는 한 국가의 총 통수자인 국왕과 국왕과의 종속관계에 있으면서 국왕의 지방영토를 통치했던 영주계급과 전투를 담당했던 기사계급으로 대표되는 귀족 계급이 존재했고, 크리스트교 성직자 계급이 존재했다. 영주 계급에는 공작, 후작, 백작, 자작, 남작의 5개 관위가 존재했으며 공작보다 더 상위의 개념의 신분을 대공이라 칭했다. 대공의 경우 왕과 동일하게 개인 소유의 국가를 갖고 있을 수 있으며 현재도 모나코, 리히텐슈타인등의 대공국이 남아있다. 생산 계층으로서는 농노계급이 존재했다. 유럽 카스트의 특징은 귀족 계급에게 권리를 양도하지 않았던 시민 계급(자유민)이라는 계급이 존재했다는 것이다. 이들은 자유 도시에 거주하던 시민들이었다. 형식적으로 국왕에 속하였고, 납세의 의무를 졌으나, 그 외의 다른 의무는 부여받지 않았다. 농노계급들도 영주로부터 도피하여 도시에서 1년과 1일 동안 체류하는 데 성공하면, 자유민의 지위를 얻을 수 있었다. 훗날 성직자계급과 귀족 계급은 시민 혁명으로 인해 무너지게 된다.

같이 보기편집

각주편집

  1. [1] - 유니세프, 세계의 차별들
  2. 가끔 카스트를 부정한 정복자들도 있었으나 인도인의 마음을 지배한 카스트를 이길 수 없어서 전부 실패했다.

외부 링크편집